Hercule © werner22brigitte – Pixabay.com – Verlinden

 

 

 

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Hercule en Provence


 

 

 

 

 

  • Le titre de cet article peut surprendre.
  • Il s’agit, pourtant, d’un thème symbolique parmi les plus enracinés et les plus impliquant en Provence !

 

 

 

Pourquoi Hercule est-il si peu et si mal connu ?


 

 

 

  • Le culture de masse véhiculée par des médias puissants (télévision, cinéma, magazines, livres pour enfants…) a façonné une image d’un être écervelé et dominé par sa propre force.
  • L’image véhiculée satisfait une certaine culture et un certain intellectualisme.
    1. Force physique et Intelligence sont opposés.
    2. Sport et Culture sont pensés comme des antagonismes.
    3. Dans la triade « Bon – Brute – Truand« , le Truand et le Bon bénéficient de courants de sympathie aux dépens de la Brute.
  • Paradoxalement (et nous verrons pourquoi), le Christianisme a contribué à marginaliser ce héros.
  • Notre société valorise les études, les fonctions de bureau aux dépens des activités physiques et manuelles.
    1. Le cadre est un modèle dominant.
    2. L’ouvrier, l’agriculteur et plus généralement, ceux qui utilisent la force physique, sont marginalisés.
  • La notion même de « Progrès » si puissante et si triomphante pendant des décennies, implique le progrès matériel.
    1. Elle se fait donc aux dépens de la force physique.
  • Il est également « entendu »que les meilleurs moyens d’atteindre le « progrès » sont le raisonnement et la logique et qu’il faut se méfier de ses passions et de la sensorialité.
  • Un Hercule pétri de force physique et de passion était en quelque sorte à l’opposé des mouvements de pensée rationnels et « scientifiques ».

 

Hercule est le symbole majeur de la Provence Antique


 

 

 

Hercule et les  Celtes

 

  • Les Gaulois auraient considéré Hercule comme leur ancêtre.
  • L’importance accordée à leurs corps et à leur force physique par les Celtes contribue à l’intérêt qu’ils ont porté au symbole d’Hercule.

 

 

Hercule et les Grecs

 

  • Sans développer les relations complexes qui unissent les Grecs au symbole d’Hercule, il convient de rappeler les faits de sa naissance qui éclairent les liens avec la Provence et les liens avec le Christianisme.
  • Les Grecs font d’Héraclès le fils de Zeus et d’Alcmène (descendante du roi Persée et femme du roi Amphitryon).
  • Zeus décide d’avoir un fils capable de venir en aide aux hommes comme aux dieux.
  • Zeus prend l’aspect d’Amphitryon pour avoir un rapport avec Alcmène qui aura un autre rapport avec son mari la même nuit.
  • Héra, voulant se venger de l’infidélité de son mari, ne cessera de persécuter Hercule.
  • Alcmène donne naissance à deux enfants : Héraclès, fils de Zeus et Gloire d’Héra, et Iphiclès, fils d’Amphitryon.
  • Pour devenir immortel, il faut avoir tété au sein de la déesse Héra.
    1. Pour cela Hermès enlève Héraclès et le place dans le lit d’Héra.
    2. Affamé, le bébé commence à la téter avec son appétit d’ogre.
    3. Héra se réveille et indignée, elle repousse l’enfant… le lait divin se répand dans le ciel en une traînée blanchâtre, la Voie lactée….
    4. Certains ont vu dans la Via Heraclea la projection de la Voie Lactée sur Terre avec comme gouttes de lait, les cités qui la composent…
  • L’enfant porte le nom d’Héraclès « la Gloire d’Héra » parce que le héros est devenu lui-même à cause des ordres donnés par Héra pour le persécuter.

 

 

Hercule et les Phéniciens

 

  • Melqart ou Melkart est une divinité phénicienne puis carthaginoise qui a été assimilée ou comparée à Héraclès. Gadès avait un temple important qui lui était dédié.
  • L’image de cet Hercule phénicien entre en conflit avec le Héraclès des Grecs.
  • Melk signifie « Prince« .
  • Qart ou Qrt signifie « cité« .
  • Le nom punique Hamilcar provient de cette divinité. Il en a la racine Qart.
  • On peut voir dans l’épopée d’Hannibal (fils d’Hamilcar Barca) la quête de la « route d’Hercule » qui commence au Jardin des Hespérides et se termine en Italie, à Rome.
  • Le Rhône est souvent considéré comme une « frontière poreuse » entre le monde Grec et le monde Phénicien.
  • Marseille a résolument combattu les Phéniciens aux côtés des Grecs et des Romains.
    1. Tout opposait Marseille et Carthage, deux puissances maritimes.
    2. Chacune avait son image d’Hercule.

 

 

Hercule et les Romains

 

  • Hercule est placé très très haut dans le Panthéon Romain.
  • Un des empereurs de la Tétrarchie fondée par Dioclétien sera considéré comme une résurrection d’Hercule et se placera sous sa protection.
  • L’une des plus belles réalisations de l’art romain est Hercule Farnèse représentant le héros au repos, appuyé sur son bras droit et la tête penchée sur la main gauche.
    1. Le sculpteur marseillais Pierre Puget était très impliqué par ce thème.
  • Dans ses Métaporphoses, Ovide raconte la Vie d’Hercule.
  • Le culte d’Hercule à Rome.
    1. Ce peuple d’éleveurs de bovins donne une place particulière à l’expédition d’Hercule pour aller chercher les bœufs magnifiques du roi d’Espagne, Géryon.
    2. Hercule s’aventure ainsi au-delà de Gibraltar, alors appelée Les Colonnes d’Hercule.
    3. Pour partir à la recherche des Pommes d’Or du Jardin des Hespérides (Maroc actuel), Hercule reçoit les conseils de Prométhée qu’il a délivré.
      1. Prométhée conseille à Hercule de traverser la plaine de la Crau en se méfiant du terrible vent du nord (Borée / Mistral).
      2. L’histoire est rapportée par le Grec Eschyle (Éleusis vers 526 av. J.-C., mort à Géla en 456 av. J.-C.), époque de l’arrivée des Grecs Phocéens à Marseille.
    4. Au retour d’Hercule en Italie, les Romains prétendent qu’il abolit les sacrifices humains chez les Sabins, qu’il établit le culte du feu et qu’il chassa le brigand Cacus qui lui avait dérobé ses bœufs.
    5. Le roi latin Evandre honorait particulièrement Hercule.
    6. A Rome, le Forum Boarium ou marché au bétail était lié à Hercule, c’était un haut lieu de la vie sociale.
      1. Le Forum se situait au pied du Capitole et de l’Aventin, à une centaine de mètres du Circus Maximus.
      2. Là était le port de Rome (Portus Tiberius) où les navires accostaient au niveau du Pont Aemilius.
      3. Les cortèges triomphaux qui se rendaient du Champ de Mars au Forum le traversaient.
      4. Les corporations des marchands de bœufs et des banquiers y élevèrent un petit monument à la gloire de Septime Sévère en 204 après J.C.
      5. Le premier combat de gladiateurs eut lieu en – 264 sur le Forum Boarium.
    7. Temple d’Hercule Victor : (dit aussi de Mater Matura).
      1. C’est un petit temple rond datant du 5e s. av J.-C.
      2. Ses parois étaient en blocs de marbre ce qui était rare à Rome où l’on employait des revêtements de plaques de marbre.
      3. La cella était fermée par vingt colonnes.
      4. Brûlé plusieurs fois, il fut reconstruit en 174 av. J.-C. par le consul Tiberius Sempronius Gracchus . Il a été transformé en une église (Santa Maria del Sole).

 

 

Hercule  dans la  Provence Antique et historique

 

 

 

Plaine de La Crau – Port Hercule – Port de Monaco © Verlinden

 

 

  • Le symbole d’Hercule est associé aux grands mouvements géologiques qui se sont produits en Provence et dans les territoires proches d’Italie et d’Espagne.
    1. La poussée des Alpes parfois associées à des Monts d’Hercule par la force qu’elles ont mobilisée.
    2. La déviation du fleuve Durance pour devenir un affluent du Rhône (épisode des écuries d’Augias ?) avec la poussée du massif des Alpilles.
    3. La Plaine de la Crau lieu d’un exploit d’Hercule qui implore le soutien de Zeus son père pour se débarrasser de ses ennemis alors que son carquois est vide de flèches. Zeus abat alors une pluie de galets…
  • Le grand axe de communication terrestre Italie – Espagne traverse la Provence.
    1. La Voie Lactée devenue la Via Heraklea (Route d’Hercule), puis la Via Domitia et la Via Aurelia... et aujourd’hui les autoroutes A7, A8…
    2. L’importance de cet axe lors des guerres puniques.
    3. Le rôle capital de cette route dans les échanges commerciaux, les échanges d’idée et la propagation du Christianisme.
    4. Le nombre de sites majeurs implantés le long de cet axe : villes, villages, évêchés, pôles culturels et économiques…
  • Le personnage d’Hercule est profondément ancré dans les légendes et la toponymie de la Provence.
    1. Le nom d’Hercule et des membres de sa famille est lié à de très nombreux sites géographiques (liste dans la colonne droite de cette page).
    2. La Principauté de Monaco est particulièrement liée au mythe d’Hercule : nom antique de Port Hercule, possibilité que monoikos soit associé à un temple dédié à Hercule, liens entretenus par la dynastie Grimaldi avec la tradition d’Hercule (un Prince portait le nom d’Hercule, la décoration du Palais de Monaco comporte de nombreuses références à Hercule, Monaco moderne garde le lien vivant avec notamment le moderne Port Hercule.

 

 

Hercule dans la Provence d’aujourd’hui et de demain

 

 

  • Hercule Sportif.
    1. Le sport a pris une importance majeure dans les sociétés modernes, en Provence tout particulièrement.
    2. Sport et Culture sont moins opposés dans nos sociétés modernes.
  • Hercule Passionné et Sensible.
    1. La Raison est moins dominante qu’il y a encore quelques années.
    2. La Passion est une valeur montante.
  • Hercule qui a besoin de contrôler ses forces.
    1. Dans nos sociétés qui souffrent d’une violence accrue, la réflexion sur la maîtrise de sa force devient plus pertinente.
  • Hercule Chrétien ?
    1. Une question qui surprendra et peut être choquera. Deux auteurs liés dans un même ouvrage cité en référence ouvrent bien des pistes en la matière :
      1. Les réflexions de Jean-Noël Vuarnet sur Hercule et le Christianisme.
      2. Le regard que porte sur Hercule le philosophe romain Sénèque, contemporain de saint Paul qu’il a probablement rencontré.
    2. Les rapprochements entre Hercule et le Christianisme s’expriment sur des points très importants :
      1. Hercule est le fils de Dieu venu sauver les hommes…
      2. Hercule est le fils d’une humaine mariée à un humain …
      3. Hercule est persécuté…
      4. Hercule ne réalise pas des Miracles mais des Exploits…
      5. Hercule finit tragiquement sa vie d’humain dans des souffrances horribles…
      6. Hercule réalise une apothéose :  le rite funéraire le plus honorifique, qui élevait le défunt au rang des dieux. Elle se marquait par le lâcher d’un aigle depuis le bûcher funèbre, qui accompagnait l’âme du défunt vers le séjour céleste des dieux. Le défunt recevait alors le qualificatif de divus (divin).
      7. Après sa mort d’humain, Hercule revient à la vie.

 

 

Identité d’Hercule


 

 

La Famille d’Hercule

 

  • Père. Jupiter / Zeus.
  • Mère. Alcmène.
  • Première épouse. Megara.
  • Enfant. Chalkoarai.
  • Deuxième épouse. Omphale.
  • Enfants. Agélaos…
  • Troisième épouse. Déjanire.

 

Les 12 Travaux d’Hercule

 

 

 

 

  • Tuer le Lion de Némée
  • Tuer l’Hydre de Lerne
  • Vaincre à la course la Biche de Cérynie
  • Capturer le sanglier d’Érymanthe
  • Nettoyer les écuries d’Augias
  • Abattre les oiseaux du lac Stymphale
  • Capturer le taureau crétois de Minos
  • Dompter les juments de Diomède
  • Ramener la ceinture dorée d’Hippolyte, la Reine des Amazones
  • Voler les bœufs de Géryon
  • Voler les pommes d’or du jardin des Hespérides
  • Descendre aux Enfers et enchaîner Cerbère

Les exploits d’Hercule ne se limitent pas aux 12 Travaux.

 

 

 

Sites de Provence liés à Hercule


 

 

 

 

 

Temple-d'Hercule.-Glanum.-V

Glanum – St-Rémy-de-Provence – Temple d’Hercule © Verlinden

 

 

 

 

 

 

Livres liés à Hercule en Provence


 

 

 

Sur-les-traces-d-hercule--m

1962. Sur les Traces d’HerculeMaurice Pezet. Editions des Deux Mondes.

  • Un ouvrage de référence.

 

 

Hercule-philosophe

2002. Hercule philosopheJean-Noël Vuarnet.

  • Remarquable et subtil ouvrage qui évoque la dimension très riche d’Hercule, pierre d’attente du Christianisme

 

 

Hercule Furieux et Hercule en Feu de Sénèque. Editions URDLA.

 

 

 

Timbres liés à Hercule en Provence


 

 

 

  • Superbes timbres de Monaco sur le thème des 12 Travaux d’Hercule.

 

 

Hercule-Lion

 Hercule et le Lion de Némée.

 

Hercule-Hydre

Hercule et l’Hydre de Lerne.

 

Hercule-Biche

Hercule et la Biche du Mont Cérynée.

 

Hercule-Ecuries

Hercule et les écuries d’Augias

 

 

Hercule-Oiseaux

Hercule et les oiseaux du Lac Stymphale.

 

Hercule-Taureau

Hercule et le Taureau de Crète.

 

Hercule-Diomède

Hercule et les Cavales de Domede.

 

Hercule-Ceinture

Hercule et la ceinture d’Hippolyte.

 

Hercule-Boeufs

Hercule et les Bœufs de Geryon.

 

Hercule-Pomme-d'Or

Hercule et les Pommes d’Or des Hespérides.

 

 

Hercule-Cerbère

Hercule et le Cerbère.

 

Hercule capturant le sanglier d’Érymanthe.

 

 

Galerie-d'Hercule

Galerie Hercule dans le Palais de Monaco

   

Hercule-1er

Prince Hercule 1er de Monaco

 

 

 

 

 

 

 

 

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