Ponce Pilate et la Provence


Ecce Homo (Behold the Man !). Tableau d’Antonio Cesari. Domaine Public.

 

Accueil Provence 7

Ponce Pilate et la Provence


 

  • Ce personnage particulier de l’histoire, à la fois très important et inconnu, décrit comme un « banal haut fonctionnaire » et relié au plus haut niveau de l’Etat Romain a des liens nombreux et importants avec la Provence.
    1. Son rôle dans la condamnation et la crucifixion de Jésus, ses liens et relations avec les pouvoirs locaux de Terre Sainte et le pouvoir central de Rome sont fondamentaux.
    2. Sa place dans la naissance du Christianisme est « cruciale ».
    3. Les implications de ces phénomènes dans la naissance du Christianisme dans le Monde, à commencer par la Provence, doivent mis à jour.

 

Biographie résumée de Ponce Pilate


 

  • Pontius Pilatus.
    1. 2 explications avancées pour son cognomen de Pilatus.
      1. La plus vraisemblable. L’homme au javelot ou titulaire d’un javelot d’honneur.
        1. Le pilum est le javelot emblématique du légionnaire romain.
      2. Plus discutable. Pilatus signifiant coiffé du bonnet rouge désigne un esclave romain affranchi.
        1. A noter que le bonnet rouge phrygien sera représenté par les premiers chrétiens.
  • Né à un endroit inconnu vers la fin du 1er siècle avant Jésus-Christ.
    1. Décembre 12 av. J.-C. , dans les Abruzzes sont des données possibles.
  • Homme politique. Haut Fonctionnaire.
  • Conjointe. Claudia Procula.
  • 26. Préfet de Judée pendant 10 à 11 ans sous le règne de l’empereur Tibère.
    1. Pilate succède à Valerius Gratus.
    2. Certains attribuent cette promotion à l’influence de sa femme apparentée à Tibère ou Auguste.
    3. D’autres l’expliquent par la toute puissance de Séjan, homme de confiance et puissant Préfet du Prétoire du vieillissant Tibère. retiré à Capri.
    4. La Judée est une province impériale particulière.
  • 37. Renvoyé à Rome pour des raisons inconnues par le Proconsul de Syrie Lucius Vitellius afin de s’expliquer devant l’empereur.
  • Décès après 38.
    1. Martyr à Rome ?
    2. Suicidé à Lyon ou à Vienne ?
  • L’Eglise éthiopienne orthodoxe le vénère comme saint et martyr avec sa femme.
  • Les Eglises Grecques orthodoxes honorent son épouse Claudia Procula.

 

Ponce Pilate : Préfet et Procurateur


 

  • Préfet ou Procurateur. Les auteurs emploient l’un ou l’autre terme et des experts se divisent…
  • En fait, il convient de comprendre chaque terme. Ponce Pilate était les deux.
    1. Le Praecurator, terme le plus souvent associé à Pilate, signifie simplement « celui qui dirige« .
      1. Le mot avait le sens restraint de responsable de la levée des impôts, ce qu’était Pilate.
    2. Le Praefectus (terme constaté sur une inscription de Césarée lors de la construction d’un sanctuaire dédié à Tibère) est, avant le règne de l’empereur Claude (41-54), un grade militaire.
      1. Les Préfets sont mis en place sous Auguste pour des besoins militaires.
      2. Ce Préfet cumulait les fonctions administratives, militaires et juridiques., ce qui aurait été les cas de Pilate.
      3. Ponce Pilate gouverne un territoire où sont stationnées des forces militaires.
        1. Les forces armées sont constituées de troupes auxiliaires auxquelles des troupes de Syrie peuvent apporter du soutien.
      4. Selon plusieurs auteurs, la Judée n’aurait pas eu d’autonomie propre.
      5. La « Province de Judée » aurait plutôt été un District de la Province de Syrie dont le Gouverneur possédait l’imperium complet.
        1. En dehors des fonctions militaires, l‘imperium de Ponce Pilate est cependant large et précis.
          1. Autorité juridique suprême.
            1. Les autorités juives conservent toutefois une certaine autonomie en matière de droit civil et de droit pénal.
            2. Seul lui peut permettre une exécution capitale.
          2. Habilitation à frapper monnaie et à collecter des impôts.
      6. Le territoire est réputé pour son  instabilité et ses troubles fréquents.
      7. La fonction est sans prestige.
  • Ponce Pilate est le 5ème gouvernant romain en Judée depuis l’an 6. Tous sont issus de l’ordre équestre.
  • Ponce Pilate succède à Valerius Gratus, resté 11 ans en fonction.

 

La Province de Judée


 

  1. An 6. Auguste dépose le souverain hérodien Hérode Archelaüs.La Judée passe sous administration romaine avec le rang de Province Equestre dépendant de l’Empereur, sous la responsabilité du légat de la Provence de Syrie.
  2. An 6. Quirinius et Coponius effectuent un recensement des personnes et des propriétés.
  3. Le territoire est morcelé et instable.
    1. Judée – Idumée – Samarie – Palestine.
    2. Hérode le Grand dirige la Palestine.
      1. Il a toujours voulu le titre de roi et a multiplié les intrigues et les cadeaux aux Romains pour cela mais il ne reçoit que le titre de Tétrarque.
      2. La Palestine est elle-même fortement divisée et instable.
      3. Les Grands Prêtres de Jérusalem disposent d’un pouvoir religieux et économique important qui se traduit notamment par les pèlerinages de Pâques.
        1. Très documentés, notamment dans les Evangiles, ces pèlerinages sont une immense source de richesse matérielle et financière pour ces Grands Prêtres.
        2. Absente de Jérusalem, l’armée romaine est très présente lors de Pâques et réside dans la Forteresse Antonia qui jouxte le Temple.
      4. Un lobby de Palestine se développe à Rome. Son influence sera croissante avec une grande influence sous Néron.
  4. Ponce Pilate est confronté aux pressions de ces groupes très agressifs entre eux et soucieux de de le discréditer personnellement.

 

Pilate et Jésus


 

  • Les 4 Evangiles constituent la base d’information principale sur les temps forts de ces rapports.
  • Les principales réponses des Evangiles sur ces questions.
    1. Pilate est présenté comme quelqu’un qui veut libérer Jésus.
    2. Les autorités juives et la foule contraignent Pilate à prononcer une condamnation à mort.
    3. Pilate est piégé par le besoin de condamner/libérer Jésus Barabbas inculpé de meurtre et d’émeute plutôt que Jésus que Pilate estime innocent.
    4. « La responsabilité de la condamnation et donc de la mort de Jésus est entièrement rejetée sur des Juifs ou sur les Juifs, expression désignant les instances dirigeantes de l’époque, même s’il est rappelé que c’est par ignorance qu’ils ont agi » (Ac 3, 17. Co 2,8).

 

L’arrestation de Jésus
  • La nuit précédent sa comparution, Jésus est arrêté après la trahison de Judas.
    1. A Gethsémani par une foule armée de glaives et de batons, envoyée par les grands prêtres
    2. Pour Jean, dans un jardin anonyme par « des gardes détachés des grands prêtres et les Pharisiens » (Jn 18:3).
    3. Jésus est alors traîné dans la demeure du grand-prêtre Caïphe (Mt 26:57) qui a convoqué d’urgence le Sanhédrin ou Grand Conseil.
      1. Jean précise que Jésus est d’abord interrogé par Anne, le beau-père de Caïphe (Jn 18:13).

 

Le Procès de Jésus
  • Pour obtenir une peine de mort, le jugement doit être donné par Tribunal du Gouverneur (hegemon) sous l’autorité de Pilate.
  • Pilate interroge Jésus et déclare « Je ne trouve en lui aucun motif de condamnation » (Jn 18:38).
  • Pilate propose à la foule (Ecce Homo) de libérer un prisonnier à l’occasion de la Pâque.
  • La foule répond à Pilate en craint « Libérez Barabbas« , prévenu jugé par Pilate comme émeutier, meurtrier et brigand.
  • … « Et Pilate voyant qu’il ne gagnait rien, mais que plutôt il s’élevait un tumulte, prit de l’eau et se lava les mains devant la foule, disant « Je suis innocent du sang de ce Juste : vous vous y aviserez » (rite juif).
  • Le peuple aurait répondu « Nous prenons son sang sur nous et sur nos enfants« .

 

La Crucifixion, la mort et la résurrection de Jésus
  • Les juifs utilisent la lapidation comme pour Etienne ou l’apôtre Jacques.
  • La crucifixion est un supplice romain.
    1. Il est d’usage d’inscrire sur la croix  le motif de la condamnation.
    2. Pour Jésus, il est écrit « Jésus le Nazôréen, le roi des juifs » (INRI). (Jn 19:21).
      1. Les grands prêtre veulent faire écrire « Cet homme a dit : Je suis le roi des Juifs« . Pilate refuse « Ce que j’ai écrit, je l’ai écrit« .
  • Plusieurs soldats romains dont l’auteur du coup de lance sont présents au pied de la Croix.
    1. Y avait-il un ou plusieurs Provençaux parmi eux ?
    2. Statistiquement, c’est probable…

 

Mise au tombeau 
  • Pilate accorde le corps de Jésus à Joseph d’Arimathie.
    1. Notons avec Patrick Verlinden que ce choix interpelle les Chrétiens.
    2. Joseph, la figure du Père est pour les Chrétiens le protecteur du Corps (et non de l’Esprit) de l’Enfant qui vient de naître.
      1. Joseph choisira la grotte, la crèche en bois, organisera la Fuite en Egypte pour protéger le corps de Jésus.
      2. Jésus commence son ministère après la mort de Joseph… qui n’est plus là pour protéger son corps…
      3. A la mort de Jésus, c’est un Joseph qui prend soin de son corps…

 

Les faits relatifs à la Provence Romaine et à la Provence Chrétienne


 

  • 1er siècle.
    1. La Provence est peuplée de nombreux Romains venus s’y installer :
      1. Dirigeants – Soldats – Commerçants – Agriculteurs – Savants….
      2. Ces Romains apportent la Culture Romaine.
        1. En retour, ces Romains apportent à la Civilisation Romaine de nombreux apports des civilisations Celtes et Grecques implantées en Provence.
    2. Les élites locales provençales se sont progressivement, depuis longtemps et profondément assimilées à la Culture Romaine.
      1. Leur apport au Monde Romain est également considérable.
    3. Sur le plan militaire, la Provence a fourni des armées (soldats, officiers et ingénieurs) nombreux et expérimentés.
      1. Ces militaires et fonctionnaires sont issus des Romains implantés en Provence et des Provençaux ayant intégré la civilisation romaine.
      2. Ces militaires ont formé l’armature des légions de César.
      3. Les enfants de ces militaires de César forment la charpente de nombreuses légions notamment celles présentes en Orient.
      4. En retour, ces milliers de soldats rapporteront en Provence des vécus, des expériences et des savoirs considérables.
      5. Une fois retraités, ces militaires seront notamment récompensés par des terres attribuées  sur la base de cadastres…
      6. La proportion de Provençaux dans les armées romaines de Syrie et de Judée est largement majoritaire.
      7. Les officiers sont presque tous issus de la Provence. Beaucoup sont apparentés à d’anciens légionnaires des armées de Jules César.
    4. Sur le plan intellectuel et religieux, ces milliers de militaires et fonctionnaires ont eu un apport décisif très largement ignoré.
    5. Les liens entre la Provence et la Judée sont très importants :
      1. Plus de populations : militaires, commerçants…
      2. Plus d’objets échangés.
      3. Culture Grecque et Culture Romaine.
      4. Marseille, port de commerce, et Fréjus, port de commerce et surtout de guerre, sont en échanges avec Césarée, Alexandrie
  • Les vies de Ponce Pilate et de son épouse Claudia Procula doivent être comprises dans ce contexte.

 

« Le Rêve de la femme de Pilate » (« The dream of Pilate’s wife »). Engraving by Alphonse François (1814-1888) after Gustave Doré.

Domaine public. Prints and Photographs division de la Bibliothèque du Congrès des États-Unis sous le numéro d’identification pga.01293.

 

Claudia Procula, l’épouse provençale

  • Les études historiques portant sur l’épouse de Ponce Pilate ouvrent des perspectives très riches.
  • Claudia Procula (Procla ou Abroqla).
    1. Mathieu fait référence à l’épouse de Pilate.
    2. Évangile selon Matthieu, chapitre 27, verset 19.
      1. Or, tandis qu’il siégeait au tribunal, son épouse lui fit dire  « Ne te mêle point de l’affaire de ce Juste ; car aujourd’hui j’ai été très affectée dans un songe à cause de lui ».
    3. 2e s. Origène indique que l’épouse de Pilate se serait convertie au Christianisme après avoir fait un songe (Homélies sur Mathieu).
    4. 6e s. L’Evangile de Nicodème aussi appelé Actes de Pilate serait fondé sur le témoignage de Pilatus lors de son procès à Rome.
      1. « Ce spectacle remplit Pilate de crainte. Il voulut descendre de sa tribune. À peine en avait-il esquissé le mouvement, qu’un message lui parvint de son épouse, disant : “ Qu’il n’y ait rien entre toi et ce juste. Car j’ai beaucoup souffert cette nuit à cause de lui ”. Pilate alors s’adressa à tous les Juifs et leur dit : “ Vous connaissez la piété de mon épouse et savez qu’elle n’est pas loin de partager votre religion ”. Ils lui dirent : “ Oui, nous le savons ”. Pilate reprit : “ Eh bien, mon épouse m’envoie un message : Qu’il n’y ait rien entre toi et ce juste. Car cette nuit, j’ai beaucoup souffert à cause de lui ”. Les Juifs répondirent à Pilate : “ Ne t’avons-nous pas prévenu ? C’est un magicien, il a envoyé un songe à ton épouse ! ” » Actes de Pilate, Chapitre 2, verset 1
  • Les origines provençales.
    1. Les sources manquent mais il est bien probable que Claudia Procula soit originaire de la Narbonnaise/ Narbo et, plus précisément de Saint-Gilles, proche de la Camargue.
    2. Certains auteurs, notamment Christian Doumergue (écrivain né à Montpellier en 1976), vont assez loin dans ces recherches. Leurs travaux sont toutefois contestés par des historiens réputés.
      1. L’auteur privilégie les recherches sur Marie-Madeleine et développe l’idée d’une amitié forte entre Claudia Procula et Marie-Madeleine.
      2. Ces pistes manquent encore de preuves mais elles sont particulièrement enthousiasmantes et nous les jugeons peu invraisemblables voire vraisemblables par leur faisceau de convergences.
  • Les liens avec l’empereur Tibère.
    1. Des traditions et des recherches récentes qui divisent portent sur plusieurs points :
      1. Claudia serait parente de l’empereur Tibère ou/et parente d’Auguste.
      2. L’appartenance de Claudia à une grande famille aristocratique aurait permis l’ascension sociale de son époux Ponce Pilate.
  • Vénérée comme sainte :
    1. Eglise Orthodoxe. 27 octobre.
    2. Eglise éthiopienne Orthodoxe. 25 juin.

 

La fin de Ponce Pilate


 

  • 31. Tibère, empereur (1437) vieillissant retiré à Capri (23) où il se livre à des perversions sexuelles, avait délégué largement le pouvoir de 15 à 31 à son puissant Préfet du Prétoire Séjan.
    1. Séjan a toujours soutenu Ponce Pilate dans ses missions.
    2. Tibère veut se débarrasser de Séjan sur les conseils de nombre de ses proches.
    3. Octobre 31. Tibère s’assure alors de l’appui de Macron (latin : QUINTUS•NAEVIUS•CORDIUS•SERTORIUS•MACRO), un officier ambitieux, pour se éliminer Séjan et de Lacon, préfet des Vigiles.
    4. Lors d’une séance extraordinaire du Sénat au Temple d’Apollon. Macron met en scène l’élimination de Séjan.
      1. Macron fait renvoyer la garde prétorienne se trouvant autour du temple. Des vigiles les remplacent.
      2. Macron se rend immédiatement aux Castra Praetoria pour annoncer à la Garde Prétorienne qu’il devient leur nouveau chef.
        1. Pour appuyer son argument, Macron offre une prime exceptionnelle de 1 000 denarius (soit 4 000 sesterces) à chaque soldat.
      3. La séance du Sénat a commencé par la lecture d’une lettre de Tibère se concluant par la demande d’arrestation immédiate de Séjan pour haute trahison.
      4. Un premier sénateur vote contre Séjan et le vote est interrompu, Séjan est arrêté, emprisonné, exécuté….
  • 34. Lucius Vitellius, consul, est nommé légat de la Provence de Syrie par Tibère et Macron.
  • 36. Vitellius contraint Ponce Pilate a quitter ses fonctions et à se rendre à Rome pour rendre compte d’accusations portées par les Juifs.
    1. On se sait pas précisément quel motif précis a été invoqué par Vitellius.
    2. 2 affaires avaient mis Ponce Pilate en porte-à-faux avec Tibère lui-même.
      1. L’affaire des boucliers dorés.
      2. Le massacre des Samaritains.
  • Entre le 15 décembre 36 et avant la fin de février 37. Pilate quitte la Judée et sa charge. Marcellus, un ami de Vitellius lui succède.
    1. La navigation étant fermée, Pilate a dû se rendre à Rome par la route de terre qui est plus longue.
      1. Durée du voyage entre 1 et 3 mois selon les conditions du voyage.
    2. 37. Quand Pilate arrive à Rome, Tibère vient de perdre la vie.
    3. On perd alors la trace historique de Pilate.
  • 37. 17 mars. Mort de Tibère. Caligula lui succède.
    1. Macron aurait été impliqué dans la mort de Tibère qu’il aurait fait étouffer sous un amas d’étoffes afin de favoriser Caligula..
    2. L’appui de Macron en faveur de Caligula n’est pas récompensé. Devenus encombrants, Macron et son épouse Ennia sont forcés de se suicider sur ordre de Caligula peu après son arrivée au pouvoir
  • Sans le moindre doute, Pilate a perdu les appuis de Séjan et de Tibère, et les nouveaux pouvoirs de Caligula, Macron et Vitellius lui sont hostiles…

 

La mort de Pilate


 

  • On ne connaît rien de la mort de Pilate ; date, lieu, circonstances…
  • Plusieurs légendes et travaux existent :
    1. 4e s. Eusèbe de Césarée (265339) écrit que Pilate n’a pas survécu longtemps à sa disgrâce et qu’il se serait suicidé après avoir été exilé à Vienne.
      1. Disciple d‘Origène, évêque de Césarée et proche de l’Empereur Constantin, chrétien très familier d’Arles, son témoignage est majeur.
    2. 7e s. Mors Pilati / La mort de Pilate. Récit apocryphe en latin.
      1. Mort de Pilate à Rome.
      2. Son corps est jeté dans le Tibre où il est rejeté pour être jeté… dans le Rhône, à Vienne.
      3. Nouveau rejet du corps qui est jeté dans le Lac Léman à Lausanne.
      4. Nouveau rejet et le corps décomposé est enterré au pied du Pilatus qui domine Lucerne et le Lac des Quatre Cantons
    3. Ecrits du moine dominicain Etienne de Bourbon.
      1. Suicide par pendaison à Lyon.
      2. Abandon du corps dans le puits du mont Pilat au sud-ouest de Vienne cité dont l’étymologie populaire serait Via Gehenna – Route de l’Enfer.
  • La piste de Vienne est étudiée par de nombreux chercheurs.
    1. L’un des monuments de la ville est la « tombe de Pilate« , une pyramide marquant le centre du cirque romain…
    2. Ce monument égyptisant est le seul du genre conservé en France.
  • L’Evangile de Jean attribue à Pilate la question « Qu’est-ce que la Vérité ? »

 

Sources d’informations sur Ponce Pilate


 

  • Aucun texte Romain contemporain de Pilate.
    1. 115. Tacite mentionne Pilate dans ses Annales.
  • Textes Chrétiens.
    1. Evangiles.
      1. Jean et Luc.
      2. Marc et Matthieu.
    2. Nombreux apocryphes à partir du 2e siècle dont la fiabilité est discutée. 3 textes majeurs toutefois :
      1. 4e s. Acta Pilati « Actes de Pilates » qui donne naissance à L’Evangile de Nicodème.
      2. Anaphora Pilati. Rapport de Pilate à Tibère sur la Passion du Christ.
      3. Paradosis Pilati. Martyre de Pilate par Tibère.
        1. Coupable d’avoir cédé aux exigence des Juifs, Pilate aurait été décapité par Altius...
    3. Profession de Foi du Symbole des Apôtres.
    4. Symbole de Nicée-Constantinople.
    5. v. 150. Justin, Père de l’Eglise, fait référence aux Actes de Pilate.
    6. 197. Tertullien écrit l’Apologétique.
    7. 4e s. Eusèbe de Césarée écrit que Ponce Pilate n’a pas pas survécu longtemps à sa disgrâce et qu’il s’est suicidé après avoir été exilé à Vienne.
      1. 13e s. L’auteur dominicain Étienne de Bourbon popularise la légende du suicide de Ponce Pilate à Lyon.
        1. Il est le premier à évoquer la pendaison, puis l’abandon du corps dans le puits du mont Pilat au sud-ouest de Vienne.
      2. Des auteurs contemporains reprennent cette hypothèse.
  • Flavius Josèphe donne des informations qui s’arrêtent au retour à Rome.
    1. La faible fiabilité de cet auteur, abusivement considéré comme historien alors qu’il est largement propagandiste, nous le fait écarter.
  • Philon d’Alexandrie. Philosophe juif hellénisé. Contemporain du Christ. Né à Alexandrie vers 20 av. J.-C., où il est mort vers 45 apr. J.-C. 
  • Attestation archéologique découverte à Césarée en 1961.
    1. Césarée est le port-cité dont les Romains font le siège de leur administration.
    2. Césarée accueille les hommes et les marchandises transitant avec Damas et la Syrie.
    3. Inscription attestant de la construction d’un sanctuaire dédié à l’empereur Tibère (Tiberium) à l’initiative d’un Pontius Pilatus, praefectus Judae.

 

Ponce Pilate et Claudia Procula dans les arts et la littérature modernes


 

  • Poèmes.
    1. 1846. Pilate’s Wife Dream de Charlotte Brontë.
  • Des romans et des essais nombreux.
    1. Christian Doumergue. Né à Montpellier le crivain et documentaliste français.
      1. Claudia Procula serait originaire de la Narbonnaise où elle serait retournée avec Marie-Madeleine après la mort de Jésus.
    2. Eric-Emmanuel Schmitt. L’Evangile selon Pilate.
    3. Maurice Laurentin. Le roman de Ponce Pilate.
  • Des films.
    1. 1962. Ponzio Pilato de Gian Paolo Callegari et Irving Rapper.
  • Des tableaux.
    1. « Le Rêve de la femme de Pilate » gravure d’Alphonse François (1814-1888) d’après Gustave Doré.

 

Livres liés à Ponce Pilate


 

2016. Ponce Pilate. Aldo Schiavone. Fayard.

2007. Ponce Pilate. Jean-Pierre Lémonon. Préface Maurice Sartre. Les Editions de l’Atelier.

1981. Ponce Pilate. Roger Caillois. Gallimard.

 

Articles liés à Ponce Pilate en Provence


 

  • Cliquer sur une image-lien pour afficher l’article correspondant.

 

                                 

Translate »