Histoire des Hélicoptères de Combat


Hélicoptère Tigre © World in My Eyes – Pixabay.com

 

Accueil Provence 7

Histoire des Hélicoptères de Combat 


 

  • Hélicoptères de Combat ou Hélicoptères d’attaque.
    1. Hélicoptère militaire conçu pour attaquer des cibles au sol : bâtiments, véhicules blindés, unités d’infanterie…
    2. Appui aérien rapproché et protection d’hélicoptères plus légers ou de transport.
  • Ces machines sont devenues des éléments majeurs dans les guerres modernes.
  • L’évolution est permanente.
    1. Ces changements ne concernent pas seulement les appareils et les les pilotes mais tout un système d’armes dont les principes et les modalités d’utilisation sont en perpétuelle mutation.

 

Années 5060. Les Pionniers Algérie – Indochine – Vietnam


 

  • 1er novembre 1954 – 5 juillet 1962. Les hélicoptères armés de l’armée française durant la Guerre d’Algérie sont la première démonstration de la puissance militaire des hélicoptères.
    1. 19461954. Déjà la Guerre d’Indochine avait montré le potentiel et surtout les besoins auxquels les hélicoptères pouvaient répondre.
  • Milieu des années 60. Engagée au Vietnam, l’armée américaine étudie le rôle que les hélicoptères ont eu.
  • Très vite, les Américains concluent au besoin d’hélicoptères d’attaque spécialement conçus.
    1. La vitesse des interventions par hélicoptères est reconnue comme un facteur majeur à développer.
    2. La puissance de feu des appareils est la seconde composante majeure à développer.
    3. Les interventions des hélicoptères se heurtent par ailleurs  à puissance de feu accrue venant du sol.
      1. Mitrailleuses lourdes.
      2. Roquettes antichar dont disposent les Viet-Congs…
    4. Les militaires américains définissent le cahier des charges d’un hélicoptère d’attaque.
      1. La mission principale de ce type d’appareil devient l‘Appui-Feu Aérien évolué (Advanced Aerial Fire-Support System).
    5. 1965. Le Lockheed AH-56 Cheyenne est sélectionné pour ces fonctions.
    6. Dans un premier temps, pendant les réglages et la production de ce nouvel appareil, des appareils existants sont adaptés.
      1. L’UH-1B/C voit ainsi ses performances améliorées.
      2. 3 appareils sont évalués pour couvrir la période d’attente de mise en service du AH-56 Cheyenne.
        1. Sikorsky S-61Kaman H-2 TomahawkBell AH-1 Cobra.

 

1er hélicoptère d’attaque dédié © Lexus – Clker Free Vector Pixabay

      1. 1966. Un contrat de production de 110 AH-1G Cobra est signé avec la Bell Helicopter Company.
        1. Une des originalités de cet appareil se trouve dans la disposition en tandem des sièges du cockpit.
          1. A la différence de la disposition habituelle côte à côte, cette solution permet de réduire la vulnérabilité aux tirs ennemis.
        2. Un meilleur blindage et une vitesse plus rapide de cet appareil justifient son choix.
        3. 1967. Le premier AH-1G entre en service au Vietnam au moment où le Cheyenne réalise son 1er vol.
          1. Le Cheyenne rencontre de sérieuses difficultés lors de son développement.
          2. les performances du Cobra sont au-deça de celles prévues par le Cheyenne mais il remplit bien son rôle.
      2. 1972. Le programme Cheyenne est  finalement annulé.
        1. Le Snake assure un intérim avant que le AAH, hélicoptère d’attaque évolué n’arrive.

 

Années 7090. Hélicoptères d’attaque modernes


 

Hughes YAH-64 Apache © mrminibike – Pixabay.com

Etats-Unis

  • Après la Guerre du Vietnam, l’hélicoptère de combat s’arme de missiles.
  • D’autres modifications importantes sont apportées par les Américains.
    1. La nécessité de pouvoir évoluer dans toutes les conditions météorologiques.
  • Le nouveau programme s’intitule Advanced Attack Helicopter Program.
  • Le Hughes YAH-64 Apache sort vainqueur de ce programme.

 

Europe

  • 1990. Le premier hélicoptère d’attaque dédié est l’Agusta A 129 Mangusta italien.
    1. L’appareil entre dans les forces armées italiennes mais il n’a jamais été exporté.

 

Années 2000. Nouvelle génération d’Hélicoptères de combat


 

   

Tigre, Gazelle, Mangusta, Mil MI-24, Mil MI-28 © Pixabay / Tashen

 

Hélicoptères de combat actuels (date du 1er vol)

  • Afrique du Sud. Denel AH-2 Roolvalk (11 février 1990).
  • Chine. Harbin Z9W/G (1987).
  • Chine. Changhe / Harbin Z-10 (29 avril 2003).
  • Corée du Sud. KAI Light Armes Helicopter (4 juillet 2019).
  • France. Airbus Helicopters EC665 Tigre (27 avril 1991).
  • France. SA-342 Gazelle (1er avril 1967).
  • Inde. Hal Light Combat Helicopter (29 mars 2010).
  • Italie. AW129 Mangusta (11 septembre 1983).
  • Japon. Kawasaki OH-1 Ninja (6 août 1996).
  • Russie. Harbin Z-19 (1992).
  • Russie. Kamov Ka-52 Alligator (25 juin 1997).
  • Russie. Mil PI-24 Hind (19 septembre 1969).
  • Russie. Mil MI-28N Havoc (25 juin 1997).
  • Turquie. TAI T129 Atak (28 septembre 2009).
  • USA. Bell AH-1 SuperCobra.
  • USA. Bell Textron AH-1Z Viper (8 décembre 2000)..
  • USA. Boeing AH-64 Apache (30 septembre 1975).

 

Fronts d’opérations

  • 1991. Janvier-Février. Opération Tempête du désert.
    1. L’AH-64 Apache est largement utilisé avec un grand succès.
      1. Destruction des radars d’alerte rapide et des sites de missiles SAM à l’aide de missiles Hellfire.
      2. Attaque directe de blindés.
      3. Appui des troupes au sol.
    2. Apache, Cobra et Gazelle détruisent de nombreux blindés et véhicules de l’armée irakienne.
  • 1999. Guerre de Kargil. Les Indiens utilisent des hélicoptères dans des situations de haute altitude.

 

7 Hélicoptères les plus rapides du Monde (tous ne sont pas des hélicoptères de combat)

  • Mil MI-35M Hind-E. Russie. 350 km/h.
  • Westland Lynx. Royaume-Uni devenu Américain. 324 km/h.
  • Mil MI-28 Night Hunter. Russie. 320 km/h.
  • Sikorsky CH-53 k King Stallion et Boeing CH-47 Chinook. Etats-Unis. 315 km/h.
  • Kamov KA-52 Alligator. Russie. 310 km/h.
  • AgustaWestland AW 101.Italie.  309 km/h.

 

Années 2020. Grands changements en cours


 

Echecs et réussites des hélicoptères

  • 2003. L’échec d’un raid sur la ville irakienne de Kerbala montre la limite de l’utilisation d’hélicoptères d’attaque en profondeur.
    1. La faiblesse de l’appui au sol est constatée.
  • 20102011. Rôle majeur des Gazelle lors de l’Opération Licorne lors de la crise ivoirienne.
  • 2011. Opérations franco-anglaises en Lybie et Opération Harmattan.
    1. Les hélicoptères français et anglais (Tigre, Gazelle, Agusta Westland Apache)remplissent de nombreuses missions.
      1. Depuis des porte-hélicoptères.
      2. Protection des civils.
      3. Destruction de chars, de checkpoints et de véhicules de transport de munitions…
  • 2013. Bamako. La France déploie des Gazelle et des Tigre qui détruisent des convois terroristes et fournissent un appui-feu au sol.
  • 2016-2021. L’ALAT (Aviation Légère de l’Armée de Terre) est engagée dans l’Opération Barkhane.
    1. Tigre et Gazelle sont engagés avec succès dans des opérations couvrant un gigantesque territoire dans des conditions extrêmes (sable, tempêtes, orages…).
    2. Les opérations de nuit (lunettes de vision nocturne et caméras thermiques) sont particulièrement efficaces.

 

Un contexte qui change radicalement

  • Canon fixe et tourelle mobile.
  • Evolution des roquettes.
    1. Roquettes à induction.
  • Evolution des missiles.
    1. Nouveaux modes de guidage (OLOAL, L’AGM-114N, AGM-179 JAGM… avec couplage radar-laser…
    2. Evolution des missiles air- air.
  • Evolution des concepts de survivabilité.
    1. Eviter les coups alors que les appareils évoluent plus pèrs du sol.
    2. Mieux encaisser les coups reçus.
    3. Se faire de plus en plus discret.
      1. Furtivité visuelle, sonore…
      2. Furtivité électromagnétique.
      3. Discrétion infrarouge.
      4. Repérer, brouiller, leurrer.
  • Convertibles et hybrides.
    1. Serpents de mer depuis plus de 50 ans, ces questions restent d’actualité.
  • Munitions rodeuses.
  • C’est dans l’univers des drones que les changements sont les plus radicaux sur les plans stratégiques, tactiques et opérationnels.
    1. Concurrence et synergies.
    2. Le combat collaboratif entre hélicoptères et drones est une piste très prometteuse.
  • Les questions de bases concernant les performances des hélicoptères restent d’actualité :
    1. Accroître la vitesse.
    2. Augmenter le rayon d’action.

 

Hélicoptères d’attaque dans la culture : cinéma, littérature…


 

  • Les hélicoptères de combat  figurent dans les films, les jeux vidéos, les jouets, la littérature…

 

Hélicoptères d’attaque et cinéma

  • 1979. Apocalypse Now. de Francis Ford Coppola. Attaque sur la musique de Richard Wagner la Chevauchée des Walkyries.
  • Années 1980. Supercopter / Airwolf. Série télévisée.
  • 1983. Tonnerre de Feu / Blue Thunder. De John Badham.
  • 1984. Tonnerre de Feu / Blue Thunder. Série télévisée.
  • 2001. La Chute du Faucon Noir / Black Hawk Down. De Ridley Scott.
  • 2002. Nous étions soldats / We were soldiers. De Randall Wallace.

 

Livres et Publications liés à Hélicoptères de Combat


 

2021. Mai. Les Hélicoptères de combat. Hors Série N°1. Défense Expert – Heimdal.

 

2021. Juin. Les Hélicoptères de Combat. Editions Heimdal.

 

1989. Hélicoptères de Combat. Editions Atlas. Bill Gunston et Mike Spick.

 

Articles liés à Histoire des Hélicoptères de Combat


 

  • Cliquer sur une image-lien pour afficher l’article correspondant.

 

                             

Translate »