Cèdre à Bonnieux (84). © Fotolia.com.

 

 

Provence 7

Cèdre en Provence

 

 

 

 

  • Les cèdres sont des grands arbres (jusqu’à 80 m) qui vivent jusqu’à 3000 ans.

 

 

Histoire du Cèdre en Provence

 

 

  • L’histoire du Cèdre en Provence ne commence qu’au 19e s.
    1. Depuis, il s’est bien épanoui sur ce territoire.
  • Les Anciens Grecs et Celtes le connaissaient et l’associaient au territoire du Liban actuel.
  • L’histoire du Cèdre du Liban est très agitée.
    1. Le cèdre a fait la force des Phéniciens, il a été convoité par les Assyriens, les Egyptiens, les Perses, les Grecs, les Romains,  les Arabes, les Ottomans qui ont tour à tour fait main basse sur leurs forêts qui en ressortent épuisées et détruites.
    2. Le Liban qui en a fait son symbole essaie de le sauver dans sa terre natale.
  • 130 M d’années. Apparition de « proto-cèdres » ou cédroxylons.
    1. Sédiments trouvés en Angleterre, Belgique et dans le Bassin Parisien.
  • 30 M d’années. Le cèdre est présent dans le Massif Central et jusqu’en Sibérie.
    1. Le cèdre est « contemporain » du chêne, de l’orme, de l‘olivier et du noyer.
  • Quaternaire. Les glaciations le chassent de l’Europe et du Nord de l’Asie.
    1. Le cèdre est contraint de se réfugier autour de la Méditerranée.
  • Antiquité. Les cèdres du Liban font la richesse des civilisations, notamment les Phéniciens et les Egyptiens. Ils sont convoités par ceux qui veulent s’en emparer.
  • 1547-1550. Le grand voyageur et botaniste Pierre Belon (1517-1564) visite l’Orient et le mont Liban, il admire les cèdres.
    1. On attribue à Pierre Belon l’introduction en France de l’arbre de Judée, du chêne-liège, du pistachier, du cèdre, du jujubier, du chêne vert, du genévrier d’orient, et de la myrte.
  • v. 1630. L’Angleterre a le mérite de réussir à implanter le cèdre en Occident.
    1. Le premier cèdre du presbytère de Childrey est encore vivant et possède une importante descendance.
  • 1732. C’est encore en Angleterre, dans le Physic-Garden de Chelsea, qu’un cèdre produit pour la première fois des graines sous cette latitude.
  • 1734. Bernard de Jussieu plante le premier cèdre en France dans le Jardin du Roi.
    1. Il l’a fait venir d’Angleterre.
    2. Ce cèdre est toujours vivant au Jardin des Plantes de Paris.
  • 1822. Les Anglais introduisent le cèdre de l’Himalaya en Europe.
  • 1861. Des cèdres de l’Atlas sont plantés dans le Luberon (84).
  • 1862. Saint-Michel l’Observatoire (04).
    1. Tout commence au prieuré de l’Ardenne.
    2. M. Buffet-Delmas rapporte deux cônes de cèdre d’un voyage au Liban.
    3. Ces cônes sont à l’origine de la seule forêt de cèdres du Liban de France.

 

 

Sites et arbres remarquables en Provence

 

 

Forêt de cèdres du Petit Luberon, à Bonnieux (84)

 

  • Plus grande forêt de cèdres d’Europe.
  • Sur un plateau à 700 m d’altitude.
  • La forêt est intégrée au Parc Naturel du Luberon.
  • Un sentier de découverte est aménagé pour faire découvrir la faune (bec-croisé des sapins, blaireau, circaète Jean-Le Blanc, lièvre griset la flore, martre, renard, petit scorpion noir, vipère aspic…) et la flore (Chêne pubescent, chêne-vert, vert, chèvrefeuille d’Etrurie, coronille, érable de Montpellier, genévrier, genêt de villars inule des montagnes, iris nain, joubarbe des toits, ophrys de Bertolon, orchis mâle, scille automnale…).
  • Accès par Lourmarin (84), D 36 vers Bonnieux, à gauche avant Bonnieux vers la forêt des cèdres (panneau), parking, en principe payant. Circuit facile de 2 km.
  • 1861. Le peuplement de cèdres est issu de graines du Moyen Atlas algérien. Il est l’œuvre de forestiers aidés par des bénévoles de Bonnieux, Lacoste et Ménerbes.
  • 1920. Les arbres commencent à se reproduire.
  • 1930. 60 ha de forêt.
  • 2014. 250 ha environ.

 

Forêt de cèdres de Cabrières-d’Avignon (84)

 

  • Village situé sur le monts de Vaucluse, sur un flanc de montagne en pente douce et face à la montagne du Luberon.
  • La cédraie se situe au nord du village, sur les pentes des Monts de Vaucluse.
  • Un peu plus de cinq hectares : buvette, espace pique-nique, promenade, parcours de santé.

Forêt de Saint-Michel-l’Observatoire (04)

 

  • Seule forêt de cèdres du Liban de France.
  • Les 15  arbres originels occupent le centre du boisement. Leur circonférence dépasse les 6 m.
  • La  cédraie se trouve sur le domaine  du prieuré d’Ardène fondé en 1209.
    1. La chapelle du prieuré d’Ardène est construite en 1720.
    2. Au milieu de la cédraie, se trouvent un vaste pavillon de chasse (1861), et le château, construit entre 1640 et 1670.
      1. Comme beaucoup de châteaux de la région de la même époque, sa façade est encadrée par deux tours rondes engagées.
      2. Dans le prieuré, se trouve un volet de triptyque représentant saint Paul, qui date de la deuxième moitié du 16 e s., classé monument historique au titre objet.
    3. 1862. Premières plantations par M. Buffet-Delmas à partir de deux cônes de cèdre rapportées du Liban.
  • Le boisement n’a jamais été exploité et reste unique en France.

 

Cèdres dans les parcs publics et privés de Provence

 

  • La symbolique du cèdre et son port majestueux expliquent sa présence auprès des châteaux et des nobles demeures.
  • En Provence, le cèdre est très souvent associé aux bastides, comme le Château de la Buzine à Marseille.
    1. On en trouve en grand nombre dans les résidences et les grands hôtels de la Côte d’Azur.
    2. Plusieurs grands parcs et jardins publics de Provence possèdent un ou plusieurs cèdres.
      1. Parc Borely, à Marseille.
    3. Des propriétaires de résidences privées et de villas ont aussi le plaisir et l’honneur de posséder au moins un cèdre.

 

 

Symbolique du Cèdre

 

 

Arbre sacré par excellence fortement lié au chiffre 7

 

  •  Le plus ancien écrit du Monde retrouvé dans les ruines d’Ourouk, antique cité des Sumériens, conte l’épopée de Gilgamesh, roi de Sumer et vainqueur de Houmbaba, le gardien de la forêt de cèdres. Ce gardien du seuil a été doté par le dieu Enlil des 7 épouvantes pour terrasser ses ennemis…
  • Symbole de pureté, de puissance et de majesté, le cèdre est l’arbre du très Haut.
    1. Le cèdre est cité 77 fois dans la Bible.
  • Le temple de Salomon, à Jérusalem, est construit en bois de cèdre et de cyprès.
  • Pour les Libanais, c’est au cœur de la forêt de cèdres de Bécharré  – et non pas au mont Thabor – qu’a eu lieu la Transfiguration de Jésus (fêtée le 6 août).
  • Les Celtes connaissaient bien le cèdre qui ne poussait pourtant pas là où ils vivaient (ceci atteste les échanges entre Celtes et Proche Orient) et ils l’intégraient à leur horoscope.
  • Voir articles Symbole 7.

 

Symbole du Liban

 

 

Drapeau_Liban-petit

 

  • 1924. Le Liban choisit comme symbole sur son drapeau un cèdre.
  • Le cèdre est associé au rouge, comme la pourpre du manteau des rois, et au blanc, comme la pureté des neiges et des montagnes.

 

 

Utilisations du Cèdre

 

 

  • Le bois de cèdre présente de très nombreux atouts.
    1. Résistance exceptionnelle à la pourriture.
    2. Le bois de cèdre est pratiquement incorruptible et défie le temps.
  • Texture fine se polissant facilement.
  • Senteur agréable.
  • Couleur du bois jaune clair.
  • Séchage assez rapide sans fentes ni déformations importantes.
  • Sciage et usinage faciles.
  • Propriétés de sa résine.

 

Temples et palais antiques

 

  •  Selon Pline, la charpente du temple d’Artémis à Ephèse (une des 7 Merveilles du Monde) aurait été en cèdre, ce qui n’a toutefois pas été prouvé.
  • Temple de Salomon à Jérusalem.

 

Sarcophages anciens

 

  •  Sarcophages de rois et de grands personnages.
  • La tradition du cercueil en cèdre pour les papes est conservée.

 

Navires antiques

 

  •  La construction navale associait cèdres, chênes, genévriers et cyprès.
  • La flotte, militaire et civile,  des Phéniciens faisait largement appel aux cèdres du Liban. Celle de l’Egypte antique également.

 

Chalets en bois

 

  •  Sa couleur jaune clair est appréciée pour la construction de chalets.

 

Décoration

 

  • Mobilier, ébénisterie.
  • Panneaux extérieurs ou intérieurs.

Usages médicaux

 

  • La résine du cèdre présente d’intéressantes vertus médicales.
    1. Friction.
    2. Antipoison.
    3. Actions sur le système digestif.
    4. Corps embaumés.

 

 

Le cèdre du botaniste et du jardinier

 

 

Classification des cèdres

 

  • Règne. Plantae
  • Sous-règne. Tracheobionta
  • Division. Pinophyta
  • Classe. Pinopsida.
  • Ordre. Pinales (ordre des Pins)
  • Famille. Pinacae.
  • GenreCedrus (classification Trew, 1757).

 

Quatre Espèces de cèdres

 

  • Cèdre du Liban (cedrus libani).
    1. Aiguilles vert foncé.
    2. Cônes longs de 8 à 11 cm.
  • Cèdre de l’Atlas (cedrus atlantica).
    1. Cônes ovoïdes de 5 à 8 cm de long.
    2. Originaire du Maroc et de l’Algérie.
    3. Pousse entre 1.500 et 2.000 m d’altitude.
    4. Considéré comme proche du cèdre du Liban.
    5. Il constitue l’espèce la plus présente en France et en Provence.
  • Cèdre de Chypre (cedrus brevifolia).
    1. Cônes cylindriques de moins de 7 cm de long.
    2. C’est le plus petit 25 m de haut.
    3. Il est rare en dehors de son île.
  • Cèdre de l’Himalaya (cedrus deodora).
    1. Aiguilles vert clair.
    2. Cônes assez gros de 7 à 12 cm.
    3. Jamais déprimé au sommet.
    4. Vert, puis bleuâtre, puis violacé et enfin brun à maturité.
    5. De l’Afghanistan au Népal occidental.
    6. Son nom deodara est issu de l’hindoustani deva daru et signifie bois des dieux.
    7. C’est le plus grand cèdre ; jusqu’à 80 m de hauteur.
    8. Il pousse entre 1.500 et 3.000 m d’altitude.

Variétés de cèdres

 

  • On peut citer plusieurs cultivars de cèdres.
    1. Cèdre bleu (Cedrus atlantica glauca) . Le plus connu en Europe.
    2. Cèdre pleureur (Cedrus atlantica pendula).
    3. Cèdre doré (Cedrus atlantica ‘aurea’).
    4. Cèdre nain (Cedrus libani ‘nana’). Il ne dépasse pas trois mètres de haut. il est apparu en Angleterre en 1838.
    5. Cèdre nain (Cedrus libani ‘Comte de Dijon’). Un peu plus vigoureux que le précédent.

 

Faux cèdres

 

  • Des arbres américains sont confondus avec les cèdres.
    1. Les « cèdres d’Amérique » qui sont des thuyas et des thuyas géants.
    2. Le genévrier de Virginie alias Eastern red cedar.

 

Particularités du cèdre

 

  • Il est peu sensible à la nature chimique du sol.

 

 

 

 

 

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