Oliveraie. © pgm – Fotolia.com

 

 

 

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Oliviers en Provence


 

 

 

 

 

 

  • « Cet arbre invaincu qui renaît de lui même » (Sophocle).

 

 

 

L’olivier, arbre de tous les symboles


 

 

  • En Provence, l’olivier est bien chez lui !

 

 

Le territoire de l’olivier : la Méditerranée

 

  • Les géographes ont choisi l’olivier comme repère pour définir la frontière naturelle de la zone méditerranéenne.
  • Sur son territoire, l’olivier règne en maître.

 

Le fruit de civilisations – le roi des arbres

 

  • L’Olivier est plus qu’un arbre, il incarne les civilisations méditerranéennes.
  • Au Livre des Juges, chapitre IX, il est écrit :
    1. « Les arbres allèrent un jour pour s’élire un roi, et dirent à l’Olivier : Soyez notre roi.« 
    2. Ainsi l’olivier fut-il jugé digne par les arbres eux-mêmes de devenir leur roi…

 

Olivier : nom et prénom

 

  • L’image de l’olivier est telle qu’il donne naissance à de nombreux prénoms et noms de familles.

 

Prénoms

 

  • Olivier, Olive, Olivia, Oliver…

 

Noms de famille

 

  • Olivier, Ollivier, Olive…

 

Olivier, mythes et religions

 

  • La déesse Isis est considérée comme la gardienne de la culture de l’olivier.
    1. Isis enseigne les vertus et les bienfaits de l’huile d’olive.
  • La déesse Athéna fait sortir de terre un olivier.
    1. L’olivier devient le symbole d’Athènes.
    2. L’olivier représente la fidélité, la sagesse, la force et la victoire.
  • L’olivier est l’une des plantes les plus citées dans la Bible.
    1. Après le Déluge, Noé lâche une colombe qui revient tenant dans son bec un rameau d’olivier, preuve de terre émergée à proximité.
  • L’huile d’olive est utilisée pour des sacrements (Christianisme, Judaïsme).

 

 

Mont des Oliviers © Fotolia.com

 

  • Dans le Christianisme, l’huile d’olive est symbole de la Paix, du sacrifice, de la réconciliation
    1. Le Mont des Oliviers, face à Jérusalem, au voisinage de Betphagé et de Béthanie est un lieu majeur dans la Vie de Jésus.
    2. C’est notamment là qu’assis sous un olivier, Jésus pleurera sur Jérusalem et prédira la ruine du Temple au lieu même où Titus dressera sa tente…
    3. Au Mont des Oliviers, Jésus dira le Pater et il annoncera le Jugement Dernier.
    4. C’est là qu’il revient avec des disciples après avoir célébré la Pâque, la veille de sa crucifixion.
    5. L’arbre de la Croix était-il un olivier, un palmier ?
  • Le Coran en fait un arbre béni.

 

Drapeau-ONU

Drapeau de l’ONU Adopté le 20 octobre 1947. Motif central du Monde entouré de rameaux d’oliviers.

 

 

 

Olivier : l’arbre


 

 

  • L’olivier est avide de lumière.
    1. L’olivier aime les adrets (versants ensoleillés) à l’abri des courants d’air froid et du gel.
  • L’olivier dispose de racines profondes.
  • L’olivier vit vieux.
    1. Son vieillissement commence vers 150 ans.
    2. En Provence on dit qu’ « a 100 ans, un olivier est un jeune homme« .
    3. L’olivier vit encore plus longtemps que le chêne.
  • L’olivier est généreux.
    1. L’olivier est productif.
    2. Il est productif longtemps : jusqu’à 150 ans pour les périodes les plus productives.
    3. Il donne des olives, de l’huile d’olive et des bois pour faire une multitude d’objets : ébénisterie, sculpture, artisanat d’art
    4. Le bois d’olivier servait à la construction et au chauffage.
    5. L’huile d’olive a longtemps été source de lumière dans les lampes à huile.
  • L’olivier se fait attendre.
    1. En moyenne, il faut attendre 35 ans (son âge de maturité), soit au moins deux générations, pour atteindre une bonne productivité.
    2. Il faut entre 1 et 7 ans pour que la production s’installe dans la durée.
  • L’olivier est un bel arbre.
    1. L’olivier est apprécié comme arbre d’ornement.
    2. Le bonsaï d’olivier est particulièrement apprécié.

 

 

Bonsaï olivier © jotabe85 – Fotolia.com.

 

 

  • Son tronc est magnifique et noueux.
    1. Son écorce est crevassée.
  • Son bois est dur et dense.
  • Sa taille et sa forme sont apaisantes.
    1. L’olivier mesure 15  à 20 m de haut.
    2. On les maintient entre 3 m et 7 m afin de faciliter la récolte.
    3. L’olivier prend une forme de boule, presque impénétrable.
    4. Ses dimensions sont à taille humaine.
    5. Ses feuilles opposées, allongées et ovales peuvent prendre des nuances de vert jusqu’à l’argenté.
    6. Ses feuilles l’aident à s’adapter aux conditions les plus arides en perdant jusqu’à 60% de leur eau.
    7. Son feuillage est persistant, donc toujours vert.
  • Ses fleurs sont blanches avec un calice, deux étamines et quatre pétales ovales. L’ovaire contient deux ovules.
    1. Les fleurs forment des grappes de dix à vingt.
    2. La floraison est entre début mai et la mi-juin.
  • Ses fruits, les olives, ont une peau, une pulpe et un noyau très appréciés.
    1. La pulpe est charnue, riche en matières grasses.
    2. La fructification est entre fin mai et juin.
  • La plupart  des oliviers sont auto-fertiles, leur propre pollen peut féconder leurs propres ovaires.
  • L’olivier est un coupe-feu naturel.
    1. L’olivier taillé propage mal le feu.
    2. Le feu s’épuise sur les sols pauvres.

 

 

Histoire de l’olivier


 

 

  • v. 11000 – 10000 ans av. J.-C. L’olivier apparaît avec l’installation du climat méditerranéen. Il apparaît tôt dans le Sahara actuel alors encore vert.
  • v. 8000 ans av. J.-C. L’olivier est présent au Sud-Est de l’Espagne avant de gagner le nord.
  • Entre. 3800 et 3200 av. J.-C. L’olivier est domestiqué par l’homme. On extrait alors de l’huile en Syrie, à Chypre, en Crète
  • v. 1700 av. J.-C. Le pressoir à arbre est attesté en Syrie.
  • Entre 1700 et 1200 av. J.-C. Le commerce de l’huile se développe.
  • Les Grecs développent la culture de l’olivier.
  • v. 600 av. J.-C. Les Phocéens n’importent la culture de l’olivier en Provence par Marseille.
  • 6e s. av. J.-C. Le sage et magistrat grec Solon fait voter des lois autorisant les Athéniens à faire le commerce de l’huile d’olive.
  • L’Empire romain développera encore davantage la culture et la symbolique de l’Olivier, notamment en Provence.
  • 1535. François 1er exempte l’olivier de la dîme.
  • 1840. L’olivier connaît son apogée en France avec une population estimée à 26 millions d’arbres sur 150.000 ha.
  • Fin 19e s. Début 20 e s. L’olivier est victime de la révolution industrielle.
  • 1956. L’hiver d’un froid historique détruit 6 millions d’oliviers sur une population estimée à 11 millions d’arbres.

 

 

L’Olivier en Provence


 

 

Oliviers-et-coquelicots---F

Oliviers et coquelicots en Provence © Fotolia.com.

 

 

  • « Qui laboure ses oliviers, les prie de donner du fruit ; qui les fume, le demande ; qui les taille, l’exige » (proverbe provençal).

Culture de l’olivier

 

  • La Provence est la 1ère région française devant le Languedoc-Roussillon, Rhône-Alpes et la Corse.
    1. Provence-Alpes-Côte d’Azur représente environ 60% de la production nationale française d’huile d’olive.

 

 

Arbre exceptionnel. Olivier de Cagnes-sur-Mer © Lionel Valenti – Fotolia.com

 

 

Flacon d’huile d’olive © istockphoto.com

 

 

Olives vertes © Herwech – Fotolia.com

 

 

Livres sur l’olivier


 

 

Histoire-de-l'Olivier

2012. Histoire de l’OlivierCatherine Breton. André Bervillié… Editions Quae.

 

 

Le-Livre-de-l'olivier

2000 (réédition). Le Livre de l’olivier. Marie-Claire. Amouretti . Georges Comet. Editions  Édisud.

 

 

 

Timbres sur le thème de l’olivier


 

 

 

A-1988_Olivier-Monaco

 

 

B-1988_Olivier-Monaco

 

 

C-1988_Olivier-Monaco

Très belle série de timbres de Monaco sur l’Olivier.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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