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Provence 7

Citroën Traction Avant en Provence

 

 

 

 

 

 

 

Traction Avant Citroën : la Reine de la Route

 

 

 

Histoire de la Traction Avant Citroën

 

 

  • La Traction Avant doit à l’ingéniosité de ses pères une carrière exceptionnelle de 23 ans.

 

Pourtant, tout avait mal commencé…

 

  • La Poisse… La Traction Avant fait son apparition dans une entreprise en liquidation judiciaire.
    1. Après ses difficultés commerciales de 193233, la firme aux Chevrons accumulent des dettes importantes qui aboutissent à la demande de mise en faillite par un petit créancier fournisseur de volants de direction.
    2. 1934. 21 décembre. Sans soutien de l’Etat, André Citroën doit abandonner son entreprise à Michelin.
    3. 1935. 3 juillet. 6 mois après sa mise en faillite, André Citroën s’éteint dans une clinique parisienne sans connaître le succès de sa dernière création : la Traction.
    4. 1937. Les évènements malheureux s’enchaînent : Pierre Michelin disparaît à son tour, suite à un accident de la route au volant d’une Traction.
    5. Pierre Boulanger succède à Pierre Michelin.
    6. 1951. Pierre Boulanger est victime du même destin, cette fois au volant d’une Traction 15/6

 

 

Le génie de la Traction Avant

 

  • La Traction Avant a les atouts pour réussir :
    1. Sa tenue de route est exceptionnelle.
    2. Puissance, endurance, solidité…
  • Ces atouts font presque oublier quelques faiblesses :
    1. Un moteur trop bruyant.
    2. Une direction trop dure.
    3. Une aération par le pare-brise vraiment aléatoire….
  • Au départ de la conception de cette voiture qui a « 15 ans d’avance » se trouve André Lefebvre, ingénieur en aéronautique et pilote de course chez Voisin.
    1. André Lefebvre a le génie de réunir dans une même voiture Traction Avant, freins hydrauliques et caisse monocoque.
    2. André Lefebvre signera plus tard la création de deux autres monuments de l’automobile française : la 2 CV et la DS.
  • Côté esthétique, la Traction Avant est née du dessin du sculpteur Flaminio Bertoni assisté du jeune styliste Jean Daninos, futur père des Véga et Facel Véga.
  • Pour démontrer tous ses talents, la Traction Avant réussit des coups d’éclats.
    1. André Citroën n’hésite pas à précipiter la voiture du haut d’une falaise de 30 mètres, afin de prouver qu’après le choc, la monocoque est intacte et que les portières se sont ouvertes.
    2. Une seule voiture fera successivement le Tour de France, le Tour de Belgique et Paris-Moscou-Paris avant qu’un raid de 400.000 km en 400 jours ne soit lancé. Qui douterait de ses qualités d’endurance ?

 

 

La grande carrière de la Traction

 

  • Livrée en une seule couleur, le noir, jusqu’en 1953, la Traction Avant offre une multitude de variantes :
    1. Coupé.
    2. Cabriolet.
    3. Familiale.
    4. Limousine.
    5. Berline légère.
    6. Berline normale.
    7. Coupé long
    8. Avec 7, 9, 11, 15, 22 chevaux.
  • La carrière de 23 ans de la Traction Avant n’est pas interrompue par la guerre.
    1. Des Tractions Avant réquisitionnées par les Allemand servent dans les Balkans, en Afrique du Nord et en Russie.
    2. En France, pendant l’Occupation, certains modèles sont transformées pour fonctionner au gaz. D’autres servent aux FFI pour la Libération.
  • 1952. La Traction Avant est l’objet d’un lifting qui la dote d’un nouveau coffre à bagages et de clignotants protubérants.
  • 1954. La 15/6 reçoit le système hydro-pneumatique expérimenté en vue de la sortie de la DS.
    1. Le confort qu’il apporte séduit le Président de la République qui en commande deux exemplaires destinés à Madame Coty qui souffrait de douleurs rhumatismales.
  • 1957. 25 juillet. La dernière Traction Avant sort des usines du Quai de Javel conduite par le concessionnaire de Saint-Malo, vendeur de la 1ère voiture en 1934.
    1. Un bouquet de fleurs a été posé sur le capot et le mot FIN a été inscrit sur la plaque minéralogique.

 

 

 

La Traction Avant en Provence

 

 

Routière, Reine de la Nationale 7

 

 

Voitures de Policiers et de Gangsters

 

  • En Provence, comme ailleurs, l’excellente tenue de route de la Traction et sa bonne vitesse la qualifient pour des actions des policiers et des gangsters.
  • La Traction Avant au cœur de la grande affaire du vol des bijoux de la Begum.
    1. 1949. 3 août. Aux alentours de midi. Une équipe de 5 hommes à bord d’une Traction réalisent  un incroyable vol.
    2. L’Aga Khan, chef des musulmans ismaéliens et homme le plus riche du Monde, quitte avec sa femme – La Begum –  leur luxueuse villa du Cannet (06), à bord d’une Cadillac.
    3. Un cycliste ralentit la Cadillac qui est bloquée un peu plus loin par la Traction Avant d’où sortent 3 hommes.
    4. Sous la menace de leurs armes, ils s’emparent du sac de la Begum qui contient des bijoux parmi lesquels un diamant de 22 carats. Le total du butin est de 213 millions de francs, un record pour l’époque.
    5. C’est grâce au numéro de la batterie de la Traction Avant que les policiers identifient Roger Sennadej, dit le Gros Roger

 

 

 

 

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