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Provence 7

Renault Floride et Caravelle en Provence

 

 

 

 

 

Histoire des Renault Floride et Caravelle

 

 

Le rêve américain

 

  • Dans les années 1950, Renault est attiré aux Etats-Unis par le succès de la Volkswagen Coccinelle.
    1. Le rêve américain tourne à la déroute.
    2. Des milliers de Dauphine débarquent sur le continent américain mais l’échec est total.
      1. La politique commerciale a été insuffisamment préparée.
      2. Le marché américain est très différent de celui de la France…
      3. Des milliers de voitures sont stockées sur les parkings des concessions sans trouver d’acheteurs.
  • Les concessionnaires et agents de Renault aux Etats-Unis font alors valoir l’explosion de la seconde voiture sous forme de cabriolet destiné aux femmes aisées.
  • Pierre Dreyfus – PDG de Renault – suit l’avis de ses commerciaux américains et se décide à lancer un cabriolet Dauphine.
    1. 1957. Un projet de Dauphine GT est commandé au carrossier italien Ghia.
      1. 1958. Une confusion règne au Salon de GenèvePietro Frua, designer dissident de la Carrosserie Ghia, présente une maquette de Coupé tout à fait semblable au projet sur lequel Renault travaille…
    2. Le prototype est présenté pour la première fois au gouverneur de Floride à Tallahassee.
      1. Devant l’accueil enthousiaste de l’assemblée, le président de Renault déclare vouloir appeler Floride, la nouvelle voiture.
      2. Les Américains lui conseillent alors un autre nom afin de ne pas heurter les susceptibilités des autres états américains.
    3. La nouvelle Renault s’appellera Caravelle aux Etats-Unis et Floride, en Europe.
      1. On trouvera plus tard des Caravelle en France avec une motorisation plus puissante de R8.
    4. 1958. La Floride / Caravelle est présentée au Salon de Paris.
      1. La plate-forme et la mécanique sont celles de La Dauphine.
      2. Seul de design change. Il est particulièrement réussi avec une ligne légère et élégante d’inspiration italienne pour le marché américain ensoleillé et riche…
  • Aux Etats-Unis, après l’échec de la Dauphine, la Régie Renault attend donc beaucoup de sa Dauphine habillée en  Caravelle
    1. L’échec est fracassant. Dauphine et Caravelle doivent être rapatriées en France.
  • La Régie Renault devra écouler en France en 10 ans la totalité de sa production, soit 117 000 véhicules.
  • Après cet échec, il faudra attendre 1971 pour voir Renault proposer un nouveau Coupé avec le tandem R15/17 qui ne rencontrera malheureusement pas le succès…

 

 

La France pour écouler les stocks…

 

 

  • Les mauvaises langues disent en France que la Floride, d’abord destinées aux femmes américaines, connaîtra plutôt un succès auprès des dames du bois, mais c’est là négliger un modèle très élégant et économique qui a sa place parmi les classiques françaises.
  • La Floride a pu trouver un certain marché en Provence en devenant un symbole de la Côte d’Azur des années 1960.

 

 

Renault Floride et Caravelle en Provence

 

 

  • La Provence a été la chance des Floride et des Caravelle qui y ont trouvé un peu de demande.

 

 

Promotion par les Stars les plus prestigieuses

 

  • La Princesse Grace de Monaco et Brigitte Bardot  se voient offrir de magnifiques Caravelle.
    1. Brigitte Bardot est nommée « Marraine de la Caravelle ». La star reçoit un modèle Blanc Kilimanjaro avec lequel une série de photos est réalisée.
    2. La Princesse Grace, connue comme Grace Kelly dans le cinéma, reçoit un modèle Vert Bornéo.

 

Floride et Caravelle Côte d’Azur sauvent les ventes

 

  • Sous l’effet de la promotion, le cabriolet rencontre une demande.
    1. Le besoin d’un élégant cabriolet pour femmes  au pays du Soleil, des vacances et du Glamour devient une évidence.
    2. Monaco, St-Tropez, Cannes, Juan-les-Pins, le Cap d’Antibes, les Corniches… voient circuler  Floride et Caravelle.
  • La vente de ces voitures est pourtant compliquée.
    1. Une note de service de la Régie Renault à ses vendeurs, rapportée par Fabien Sabates (Les Voitures de Grandes Séries, Années 50) donne des indications bien amusantes sur la façon de vendre une Floride.
      1. « Si lors de la présentation le temps est tant soit peu menaçant, il est plus prudent d’amener la voiture capotée. Ne la montrer décapotée que par un ciel sans nuages et s’abstenir dans tous les cas de manœuvrer la capote devant le client. Suite à une note de service déjà distribuée au sein de nos services, il est confirmé que seuls les vendeurs de taille moyenne et dépourvus de tout embonpoint seront affectés à la vente des Floride« …

 

 

Les différents modèles de Floride et de Caravelle

 

 

Coupé et cabriolet Floride

 

  • Ces modèles sont vraiment conçus pour le marché américain.
    1. L’avant se distingue avec en son centre le symbole de la couronne de La Dauphine et des clignotants ronds.
    2. Moteur 845 cm3 « Ventoux » de la Dauphine Gordini.
    3. Boîte de vitesses  à 3 rapports (4 en option).
    4. Freins à tambours à l’avant et à l’arrière.
    5. Roues à voile plein.

 

 

Coupé Caravelle et cabriolet Floride S

 

  • 1962 et 1963. Importants changements pour le marché français
    1. Nouveau moteur Sierra ou Cléon-Fonte 956 cm3 à cinq paliers de 48 ch.
      1. Création de l’ingénieur René Vuaillat.
      2. Ce moteur sera monté sur le R8 et il restera fabriqué à l’usine Renault de Cléon pendant 50 ans.
    2. Quatre freins à disques. Une nouveauté pour  une voiture française.
    3. Boîte à trois vitesses entièrement synchronisée.
    4. Fermeture des ouïes latérales.
    5. Apparition de crevés de capot sur la partie arrière afin de répondre à la nouvelle position du radiateur derrière le moteur.
    6. Le Coupé prend le nom de Caravelle et permet d’accueillir 4 personnes.

Coupé et cabriolet Caravelle 1100

  • Inscription Caravelle visible sur la face avant.
  • Planche de bord avec un garnissage en simili.
  • Lunette arrière de la capote élargie.
  • Emphase est mise sur les couleurs de  carrosseries.
  • Moteur 1 108 cm³ de 55 ch issu de l’Estafette.
  • Carburateur Solex avec starter automatique.
  • Boîte à quatre rapports entièrement synchronisée et vase d’expansion en laiton situé dans l’aile arrière droite.

 

 

Coupé et cabriolet Caravelle 1100 S

  • Motorisation de 57,5 ch grâce à un carburateur Weber double corps.
  • Nouveau tableau de bord : cadrans ronds avec un compte-tours.

 

 

Coupé et cabriolet Caravelle 1300

 

 

 

 

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