Châtaignes. © Macqua – fotolia.com

 

 

Provence 7

Châtaignes et marrons en Provence

 

 

 

  • La châtaigne indigène, castinea sativa, donne de petits fruits dont les populations se sont satisfaites pour leur alimentation pendant des millénaires.
  • Le châtaignier de Provence a été greffé pour produire des châtaignes plus grosses à l’instar de celle du Piémont voisin.

 

 

Châtaigne ou Marron ?

 

 

  • Fruit du châtaignier, la châtaigne est riche en amidon. Son amande est divisée, elle est communément appelée marron.
  • Le fruit est appelé châtaigne lorsqu’il est cloisonné, marron lorsqu’il est non cloisonné.
  • La châtaigne a longtemps été un produit de base de l’alimentation quotidienne.
    1. En effet, la farine de châtaigne contient plus de 75% de glucides ce qui en fait un aliment énergétique.
  • Longtemps, en Provence, le châtaignier a pris la place que les céréales ne pouvaient pas occuper sur les terrains trop pentus ou trop siliceux.
  • Entre la Corse et le Dauphiné et à proximité de l’Ardèche, la Provence reçoit les influences naturelles et sociales de ces territoires dans lesquels les châtaignes et les marrons occupent une place importante.
    1. Certaines recettes dites « provençales » sont ainsi héritées ou influencées par  l’une ou plusieurs de ces influences.

 

Calendrier de la châtaigne en Provence

 

 

Automne en Provence : raisin, châtaigne et olives

 

  • Fruit d’automne, cueilli après la vendange, juste avant l’olive, la châtaigne est un fruit d’automne gorgé de soleil généreux.
  • Selon les variétés, on estime qu’un hectare de châtaigniers peut produire entre 1 et 4 tonnes de châtaignes par an.

 

Fêtes de la châtaigne

 

  • Les 3 derniers dimanches d’octobre, Collobrières (83) accueille la Fête de la Châtaigne.
  • Camps-la-Source célèbre une Fête à la Châtaigne en octobre.

Hiver en Provence

 

  • Dans les rues, des vendeurs crient « Chauds les marrons ! » pour arrêter les chalands.
  • Pour les fêtes, les marrons glacés s’offrent en cadeaux.
  • Les marrons font traditionnellement partie de certains plats de Noël et du Nouvel An comme la célèbre dinde aux marrons.

 

 

Châtaignes et Marrons Produits en Provence

 

Châtaignes et Marrons du Var

 

  • Le Var est, avec l’Ardèche et la Dordogne, un haut lieu de production quantitative et qualitative de châtaignes.
    1. Le Var seul compte 2.000 ha de châtaigniers, conduits en vergers.
    2. L’essentiel de la production est concentré sur le Massif des Maures.
    3. Les principales communes concernées sont Collobrières, La Garde-Freinet, Gonfaron, les Mayons, les Pignans. Par ailleurs, il existe des productions plus isolées comme à Camp- la-Source (83).
  • La Marrouge est une variété typique du Var qui produit des petits marrons et de grosses châtaignes appréciés pour leurs saveurs. Une marque collective « Châtaignes et Marrons du Pays des Maures – Producteurs du Var » a été développée.
  • Le village de Collobrières (83) est un haut lieu de la châtaigne en France et en Provence. Il accueille tous les ans la Fête de la Châtaigne, lors des trois derniers dimanches du mois d’octobre.
  • 1950. Le Var produisait 4.000 tonnes de châtaigne par an.
  • Il n’en produit plus que 150 tonnes environ par an.
  • Des actions ont été engagées afin de retourner cette tendance que l’exode rural et un certain abandon de pratiques culturelles traditionnelles avaient accéléré.

 

 

Recettes provençales à base de châtaignes et de marrons

 

 

  • En toute simplicité, les marrons se consomment grillées sous la cendre ou dans des poêles trouées ou, encore plus facilement, bouillies ou grillées au four.
  • La farine de marron permet de faire des crêpes, des galettes, des pâtisseries et bien entendu du pain.
  • Bouillies à l’eau, les châtaignes son servies avec du lait sucré.
  • La consommation s’accompagne bien d’un vin blanc de pays (à consommer avec modération).
  • Les veillées consacrées aux châtaines sont nommées « castagnado« .

 

Produits dérivés de la châtaigne en Provence

 

 

  • Bière à la châtaigne de Provence.
  • Confitures de marrons.
  • Crème de marrons / Crème de châtaignes.
  • Dinde aux marrons.
  • Farine de châtaigne.
  • Flan à la châtaigne.
  • Fondant aux marrons.
  • Gâteaux à la châtaigne.
  • Glace aux marrons.
  • Liqueurs de marrons.
  • Marrons glacés.
  • Sirops de marrons.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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