Provence 7

Fraises de Provence

 

 

 

 

 

 

 

  • Le mot « fraise » vient de « fragare » qui veut dire ‘sentir bon ».
  • Curieusement, c’est un certain Frézier qui rapporta du Chili, le précieux fruit dans sa taille actuelle, bien supérieure à celle des fraises des bois.

 

  • A noter :  du point de vue strictement botanique, la fraise n’est pas un fruit.
    1. Ce sont les petites graines jaunâtres (les akènes) qui apparaissent à la surface de la fraise qui sont les véritables fruits.
    2. La fraise est un renflement du pédoncule après la fécondation de la fleur.

 

 

Le Fruit du Mois de Mai

 

 

 

  • Les variétés de fraises se distinguent par 3 critères :
    1. Leur couleur plus ou moins rouge.
    2. Leur saveur, plus ou moins fruitée.
    3. Leur taille.

 

  • La production française de fraises était en souffrance au lendemain de la seconde guerre mondiale après des années de surexploitation sur les mêmes sols et les effets de la virose.
    1. Le recherche agronomique a été fortement mobilisée.

 

  • Parmi  la vingtaine des variétés les plus connues de l’après-guerre :
    1. La Gariguette. Fruit du travail de  l’INA d’Avignon et notamment de Georgette Risser.
      1. La Gariguette doit son nom à la rue de l’adresse d’un des chercheurs d’Avignon domicilié chemin des Gariguettes à Châteauneuf-de-Gadagne (84).
      2. La Gariguette est la variété la plus précoce.
  • La Mara des Bois. Sœur de la Gariguette, plutôt cultivée en Midi-Pyrénées.

 

 

Histoire de la fraise en Provence

 

 

  • Depuis des temps très anciens, la fraise est ramassée en forêt sous forme d’espèce sauvage.
  • Les agronomes latins ne mentionnent pas la fraise qui est citée comme entrant dans la composition de cosmétiques en raison de sa bonne odeur.
  • 14e s. Débuts de la culture de la fraise des bois, plutôt dans le nord de la France et dans les Jardins du Louvre.
    1. 2 000 plants à des fins médicinales.
    2. Toutes les parties de la plante sont alors consommées.
  • Olivier de Serres atteste la production de fraises dans le Midi.
  • 16e s. Jacques Cartier (1491-1567) rapporte d’un voyage au Canada une variété de fraise de grande taille, la Fragaria Virginiana.
  • 1714.  17 août. Amédée-François Frézier  débarque à Marseille, en provenance du Chili.
    1. Il rapporte dans ses bagages les premières grosses fraises chiliennes qui seront croisées avec les fraises canadiennes.
  • 1740. Le botaniste Antoine Nicolas Duchesne publie son « Histoire Naturelle des fraisiers« .
  • v. 1760. Gibault signale la naissance de variétés de fraises locales dans le Sud comme le fraisier majaufe, à Bargemon (83).
  • 19e s. Les fraises à gros fruits importées d’Amérique (Virginie et Chili) prennent le relais des fraises des bois qui sont trop gourmandes en main d’œuvre.
    1. On compte aujourd’hui quelque 600 variétés dérivées depuis dont la Pajaro, fraise « historique » de Carros (06), qui reste majoritaire aux côtés des Agathe, Cléry, Anabelle et autre Mara des Bois.
  • 20e s. La production de fraises à gros fruits progresse jusqu’aux années 1960 lorsque la concurrence du Sud-Ouest de la France et surtout de l’Espagne commencent à s’imposer.
  • Les variétés provençales principales étaient la Ladette (v. 1920) et la Royale de Carpentras (v. 1950).
    1. Depuis, on ne pouvait parler de fraise typiquement provençale.
    2. 1959, l’INRA d’Avignon se fait remarquer avec la Belrubi (1970), la Gariguette et la Favette qui sont toutefois plus connues à l’étranger qu’en France…

 

Fraises de Baudinard

 

 

  • Le bassin agricole d’Aubagne (13) a longtemps été réputé pour ses fraises qui approvisionnaient la grande ville de Marseille.
  • Fragiles, les fraises étaient conservées dans les pots à fraises en terre fabriqués pour l’essentiel à Aubagne.
    1. Dans son « Voyage en France – La Provence maritime« , Victor-Eugène Dumazet donne une description précise de cet ustensile jamais vernis de forme oblongue

 

 

Fraises de Carpentras

 

 

  • Le fraisier à gros fruits, Fragaria ananassa Euch, est pratiquement la seule espèce cultivée de Carpentras dans le Vaucluse (84).

 

Fraises du Plan-de-Carros (06)

 

 

  • La production de grosses fraises est importantes à Carros (06), le long du Var et dans les faubourgs de Nice.
  • Carros célèbre la Fête des Fraises. 42ème édition en 2016.
  • La Pajaro, fraise « historique » de Carros, est issue de plants du Chili rapportés à Marseille par Frézier au 18e s.

 

 

Recettes à base de fraises

 

 

  • La fraise se déguste de nombreuses manières :
    1. Nature
    2. Au sucre et avec du citron
    3. En tartes et tartelettes
    4. En melba
    5. En sirop
    6. Avec des gâteaux au chocotat
    7. En confitures…

 

  • La fraise est utilisée encore en soin de peau pour leurs propriétés réputées tonifiantes et antirides. La fraise pourrait aussi masquer les taches de peau.

 

  • Attention toutefois aux allergies provoquées par la fraise dont les effets peuvent être violents.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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