Côte de Porphyre de l’Estérel. © Fotolia.com.

 

 

Provence 7

Porphyre de l’Estérel


 

 

 

 

 

 

  • Le porphyre est une roche très estimée des Romains et des Chrétiens.
  • Le mot porphyre est associé à la couleur pourpre impériale depuis l’empereur Dioclétien (2e s. – 3e s.).
  • Dioclétien ayant précédé de peu Constantin qui a ouvert l’ère du Christianisme Officiel, le porphyre est entré très tôt dans les églises.
    1. Le porphyre est associé au Vin et au Sang du Christ.
    2. Le porphyre est utilisé dans des fonts baptismaux.
    3. Le porphyre est utilisé en sculpture.
    4. Le porphyre symbolise les 33 ans (âge longtemps supposé être celui du Christ) de mariage.
  • A noter. Contrairement à ce qui est souvent écrit et dit, le tombeau de Napoléon 1er  n’est pas fabriqué en porphyre mais en quartzite.

 

 

Le porphyre roche

 

 

  • Le terme est assez général, il n’est pas vraiment scientifique.
  • Le mot « porphyre » désigne plusieurs roches, il convient de parler de porphyres au pluriel.
    1. Des roches magmatiques en filons.
    2. Des textures constituées de grands cristaux de feldspath noyés dans une pâte.
    3. Les porphyres sont rassemblés dans le groupes des andésites.
    4. Il existe un « porphyre bleu » dénommé estérélite et un « porphyre vert ».

 

Porphyre rouge ou Ignimbrite

 

  • Ce porphyre doit sa couleur presque grenat ou couleur vin à de l’épidote rose.

 

Porphyre rose

 

  • On le trouve surtout en Corse où il est particulièrement apprécié.

 

Porphyre vert

 

  • Ce porphyre doit sa couleur vert-pistache à l’épidote de la même couleur.

 

Constructions monumentales en Provence

 

  • Les porphyres sont d’une grande résistance qui les a fait entrer dans des constructions « pharaoniques »
    1. Le plan Delta aux Pays-Bas, utilise des porphyres pour protéger le pays de la mer.
    2. Le tunnel sous la Manche fait un large usage de porphyres.
    3. Le ballast des lignes de TGV est constitué de Porphyre.
  • Les Porphyres entrent dans la composition de revêtement de routes.

 

 

Histoire du Porphyre

 

 

  • La dynastie grecque des Ptolémées d’Egypte fait un large usage de porphyres à partir d’un seul gisement connu du Djebel Gokhan.
    1. La dynastie des Ptolémées (ou des Lagides) doit son nom au général macédonien Ptolémée (compagnon d’Alexandre le Grand), qui règne sur l’Égypte de -323 à -30.
    2. Elle peut être comptée comme la XXXIIe dynastie.
  • 305. L’empereur romain Dioclétien (244-313) associe officiellement le porphyre à la couleur impériale.
    1. La statue représentant la tétrachie, les quatre empereurs régnant simultanément, est réalisée en porphyre
  • Les fonts baptismaux de la cathédrale de Magdebourg sont faits en porphyre.

 

 

Le porphyre de l’Estérel

 

 

  • Voir article Massif de l’Estérel.
  • Les principales carrières de porphyre sont en Italie, dans le Trentin (Italie du Nord), en Argentine, en Australie et au Mexique.
  • Le Massif de l’Estérel qui est de formation volcanique très ancienne possède d’importantes ressources de porphyres.
  • Le porphyre contribue à donner des couleurs rouges aux paysages de l’Estérel.

 

 

 

 

 

 

 

 

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