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Provence 7

Lavande, Fleur de Provence

 

 

 

 

 

 

 

Hommage des artistes à la lavande

 

 

Poètes, écrivains, chanteurs

 

  •  Jean Giono en parle comme de « l’âme de la Haute-Provence« .
  • Gilbert Bécaud chante « Voici pour 100 francs du thym de la garrigue (…) Voulez-vous, pas vrai, un bouquet de Lavande ?« .

 

 

Histoire récente et racines anciennes de la lavande

 

 

 Racines anciennes de la lavande

 

  • v. 600 av. J.-C. Comme pour la vigne et l’olivier l’arrivée des Phocéens fondateurs de Marseille coïncide avec le premier essor de la lavande ou, tout au moins, avec sa citation et une certaine diffusion.
  • Antiquité romaine. Les Romains  utilisent la lavande pour parfumer leurs bains et conserver leurs textiles.
  • Moyen-Âge. La lavande entre dans la composition de médicaments et de parfums.

Histoire récente de la lavande

 

  • 1930. Généralisation de la culture de la lavande en Provence.
    1. La culture de la lavande s’accélère avec l’essor des parfumeries de la région de Grasse (06).
  • 19501960. Age d’or de la production de lavande en Provence. Mise en culture massive du lavandin.

 

 

Propriétés et utilisations de la lavande

 

 

  • Les lavandes appartiennent à la famille des lamiacées ou labiées.
    1. La catégorie inclut la sauge officinale, le basilic, l’origan commun, la bétoine, le thym commun, le romarin, la menthe aquatique…
  • Leurs fleurs sont généralement violettes ou mauves.
  • Les lavandes poussent prioritairement sur les sols calcaires secs et ensoleillés.
  • La récolte se fait entre fin juin et fin août.

Distillation de la lavande

 

  • La production d’huile essentielle de lavande se fait principalement par deux procédés :
    1. La distillation traditionnelle.
    2. La distillation en « vert broyé » appliquée depuis 1990.

Utilisations de la lavande

 

  • Le mot lavande est dérivé du verbe » laver » et du mot « lavandière » qui ont une origine latine avec lavandaria, le linge à laver.
  • La lavande a des propriétés antispasmodiques, bactéricides, calmantes, carminatives (expulsion des gaz de l’estomac et de l’intestin), cicatrisantes et désinfectantes.
    1. On lui prête des propriété antivenimeuses (morsure de vipère, piqûre de méduse…) qui expliqueraient son surnom d’aspic.
  • La lavande est recommandée pour combattre l’anxiété, les insomnies, la nervosité, les rhumatismes et les infections des voies respiratoires.
  • La lavande sert à parfumer le linge fraîchement lavé.
  • Les sachets de lavande placés dans les armoires aident à éloigner les mites.
  • La lavande versée dans l’eau de bain a des propriétés antiseptiques et calmantes tout en apportant un parfum à l’eau.
  • La lavande est prise en infusion, en gélules, sous forme d’huile ou d’alcoolat pour les frictions.
  • L’huile de lavande est appliquée sur la peau, notamment après des piqûres d’insectes.
  • Appliquée sur les tempes, la lavande a des effets apaisants de douleurs migraineuses.
  • La lavande latifolia est connu pour ses effets sur l’eczéma.
  • La lavande se consomme en infusion de ses fleurs dans le lait.
  • La glace à la lavande est devenue très à la mode.
  • Dans la vallée de l’Esteron (06), dans l’arrière-pays de Nice, une liqueur de lavande est fabriquée.
    1. La liqueur aurait des vertus digestives et calmantes.

 

Production de la lavande, en Provence

 

 

  • La France est le 1er Producteur mondial de lavande.
  • La Provence est la principale zone de production française avec deux centres principaux.
    1. Les Alpes-de-Haute-Provence (plateau de Valensole, vallée de l’Asse).
    2. Le Vaucluse (1er producteur français avec le plateau de Sault).
    3. Les bordures de la Provence (Drôme et vallée du Rhône) viennent ensuite.

 

 

Variété de lavandes

 

  • On identifie plus d’une vingtaine d’espèces de lavandes. 3 espèces principales sont cultivées en Provence.
  • La lavande vraie aussi appelée lavande fine ou lavande femelle.
    1. Son parfum est subtil.
    2. Les parfumeurs apprécient les vertus olfactives de son huile essentielle.
    3. Elle pousse entre 500 et 1.500/1.700 mètres d’altitude sur les versants ensoleillés des massifs. Sa qualité serait meilleure avec l’altitude.
  • L‘aspic aussi connue comme Grande lavande ou lavande mâle.
    1. Son apparence est plus grossière.
    2. Elle offre une odeur plus forte et camphrée.
    3. Elle pousse sur les collines entre 600 et 800 mètres d’altitude.
  • Le lavandin, espèce hybride née de la pollinisation des deux autres lavandes.
    1. Le lavandin représente plus de 80% des surfaces cultivées.
    2. Il présente de forts rendements.
    3. Il comprend lui-même 3 sous variétés : Lavandin Grosso (80% des terres cultivées en lavande), Lavandin Abrial et Lavandin Suer.
  • La lavande stéchas ou lavande papillon est une quatrième  grande variété de lavande mais elle n’est pas cultivée.
    1. Elle correspond à la lavande à l’état sauvage qui occupe un vaste territoire autour de la Méditerranée.

 

Hauts lieux de la lavande en Provence

 

 

  • Coustellet (84).
    1. Musée de la Lavande qui rassemble des documents d’histoire, des collections d’objets (alambics, matériel agricole, costumes…) et propose des activités (botanique, distillerie…) liées à la lavande.
    2. Le Musée comprend une boutique.
  • Digne-les-Bains (04).
    1. Depuis environ 70 ans, la ville organise le « Corso de la lavande », au mois d’octobre.
    2. La fête comprend un grand défilé de chars décorés de lavande.
  • Grasse (06).
    1. Parfumeries renommées.
  • Manosque (04).
    1. L’Occitane est le plus grand consommateur de lavande au Monde.
  • Sault (84).

 

 

La lavande insolite

 

 

  • La lavande symbolise les 46 ans de Mariage.

 

 

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