Orages et Foudre en Méditerranée et en Provence


La Foudre frappe souvent et fortement la Provence © Skeeze – Pixabay.com

 

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Orages et Foudre en Méditerranée et en Provence


 

  • Les orages et la foudre ont des effets particulièrement importants en Méditerranée et en Provence.
  • Cet article doit permettre de mieux les connaître, les comprendre et de mieux s’en protéger.

 

La Foudre et les orages frappent la Provence et la Méditerranée


 

  • La Corse, l’Occitanie et la Provence sont fortement touchées.
    1. Les causes tiennent à la fois au Climat et au Relief.
    2. Les grandes villes de ces territoires affichent entre 20 et 38 jours d’orage par an.
    3. Ajaccio (38 jours) et Nice (33 jours) sont les plus exposées.
  • Keraunos est l’Observatoire Français des Tornades et des Orages violents.
    1. ww.keraunos.org.

 

Pourquoi la foudre frappe t-elle ?


 

  • Un nuage d’orage est rempli de cristaux de glace et de gouttelettes d’eau.
  • De massifs échanges d’électrons se produisent dans le nuage.
    1. Des vents forts règnent dans le nuage d’orage.
    2. Les cristaux de glace qui tombent et les gouttelettes d’eau plus légères qui se soulèvent se croisent en générant une charge d’électricité statique.
      1. Les cristaux de glace arrachent les électrons aux gouttelettes et se chargent négativement.
      2. Les gouttelettes qui s’élèvent jusqu’au sommet du nuage perdent leurs électrons et se chargent positivement.
      3. Une charge positive accumulée dans le sol et la charge négative accumulée à la base du nuage provoquent une décharge entre elles afin de se neutraliser.
      4. L’éclair se produit.

 

Quand la foudre frappe t-elle ?


 

  • Il y a une saisonnalité des orages qui sont plus fréquent l’été.
  • L‘instabilité de l’air est un facteur majeur.
  • Un facteur déclenchant s’ajoute à l’air instable.
      1. Passage d’un front froid.
      2. Onde courte météorologique.
      3. Réchauffement diurne.

 

3 types d’orages


 

  • Orage de Masse d’Air.
  • Orage Frontal.
  • Orage d’altitude.

 

Phénomènes associés aux Orages


 

  • Les dommages causés par les orages peuvent être considérables et cumulatifs.

 

Foudre accompagnées de tonnerre
  • Tous les orages comportent de la foudre : décharge électrique traversant l’air entre une partie du nuage et une autre partie du nuage ou entre une partie du nuage et le sol.
    1. Pour frapper le sol, la foudre choisit le chemin le plus court et frappera donc, en principe, le point le plus élevé du sol.sous le nuage d’orage.
    2. Bâtiments, pylônes, arbres… attirent donc la foudre.
    3. Animaux et humains foudroyés peuvent trouver la mort.
    4. Des dommages matériels considérables peuvent frapper les objets sensibles traversés par foudre.
    5. A noter.
      1. La foudre peut venir du sol, on parle d’éclair ascendant.
      2. Le phénomène se produit dans les régions montagneuses mais il peut aussi affecter des structures de grande hauteur.
    6. Avions et voitures forment des cages de Faraday ce qui protège les occupants des effets de la foudre.
      1. Motocyclettes et vélos étant ouverts ne protègent pas les humains.
    7. Les effets des orages peuvent perturber les applications aviation, radar et télécommunications…

 

Description des épisodes méditerranéens  et de celui d’Alex en 2020.

 

Débordements des rivières © Hans Braxmeier – Pixabay.com

 

Inondations soudaines © David Mark – Pixabay.com

 

Pluies diluviennes
  • La quantité de pluie sous un orage est très variable.
  • Ce type de pluies se produit toujours très rapidement et les quantités d’eau peuvent être considérables.
  • La facteur relief joue un rôle majeur.
    1. Dans les zones montagneuses, les pentes captent des quantités d’eau considérables qui arrivent très vite dans les vallées.
    2. Les rivières sont rapidement saturées et débordent emportant des ouvrages d’art, des constructions, des équipements et des routes…
    3. La déforestation peut être un facteur aggravant.
    4. Le sol liquéfié donne des coulées de boue.
  • De tels épisodes se multiplient malheureusement sur la façade de la Méditerranée française (Occitanie, Provence et Corse).
    1. Dénommés « Episodes Méditerranéens » ils détruisent durablement des territoires et font des milliers de victimes (morts, blessés et victimes des conséquences des destructions).
    2. 2020. Le 2 octobre, Alex touche notamment les vallées de la Vésubie et de la Roya dans l’arrière-pays de Nice.
  • Les pluies diluviennes ont d’importantes conséquences sur les transports terrestres et ferroviaires mais également sur l’aviation (écrasement sous un orages dont du Vol 358 Air France à Toronto (Canada) en août 2005, sans oublier les cas d’aquaplanage entraînant des sorties de piste.
Chutes de Grêle
  • La grêle qui se forme sous certains orages a de nombreux effets destructeurs.
    1. Cultures détruites.
    2. Maisons et véhicules endommagées.
    3. Avions, planeurs, dirigeables peuvent subir des dommages en passant à proximité des nuages.
      1. En altitude, les grelons sont en outre plus gros qu’au sol compte-tenu de la température plus froide en altitude.

 

Neige
  • On parle d’orage de neige lorsqu’un nuage convectif se forme en hiver mais le phénomène est relativement rare.
  • La proximité des zones polaires et leur contact avec des masses chaudes et humides favorisent ces orages de neige.

 

Vents et Tornades
  • Les orages les plus violents s’accompagnent de rafales de vents aux effets destructeurs :
    1. Arrachages de toitures, de pavillons, d’entrepôts, de poteaux électriques…
  • Les tornades, relativement rares sur le secteur nord de la Méditerranée, représentent les effets les plus dévastateurs.

 

Mouvements verticaux
  • Les courants ascendants sous les cumulonimbus calvus isolés lors d’orages unicellulaires peuvent être très dangereux pour tous ceux qui volent :
    1. Avions, hélicoptères, planeurs, parachutistes…

 

Antimatière
  • Les études sont encore insuffisantes mais il est établi que les nuages d’orage peuvent produire des rayons gamma de forte intensité, des faisceaux d’électrons accélérés et de l’antimatière.

 

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