Pierre  d’Alun. © monique pouzet – Fotolia.com

 

 

Provence 7

Pierre d’Alun en Provence

 

 

 

 

 

 

La pierre d’Alun fait partie de l’histoire et des traditions de la Provence. De plus en plus de produits se présentent sur les marchés et dans les commerces avec une référence à l’Alun.

 

 

 

 

L’Alun, c’est quoi ?

 

 

  • La Pierre d’Alun est un minéral qui peut être synthétisé.
    1. Le mot vient du grec als, alos : le sel.
    2. On distingue l’alun ordinaire, l’alun de potassium ou disulfate d’aluminium et de potassium.
    3. Formule chimique : KAl(SO4)2•12 H2O.
    4. 3 grands types de propriétés sont associées à l’Alun : astringent, émétique et hémostatique.

 

  • A l’état naturel, on trouve la pierre d’alun dans de nombreuses régions du Monde.

 

La Provence est liée à l’histoire de l’Alun

 

 

  • L’histoire antique relie la Provence à la Pierre d’Alun.
    1. La Syrie antique.
      1. Site : Edesse, antique Rocca.
    2. La Grèce et l’Egypte antique.
      1. Auteurs.
        1. Hérodote.
        2. Théophraste, élève d’Aristote écrit Sur le Sel, le Nitre et l’Alun.
      2. Sites. Mélos ou Milos. Alexandrie
    3. La République et l’Empire Romains.
      1. Auteurs
        1. Strabon.
        2. Dioscoride. Grec de l’Empire romain.
        3. Pline l’Ancien.
        4. Aulu-Gelle.
      2. Sites. Chypre.

 

  • L’histoire médiévale relie la Provence à la Pierre d’Alun.
    1. Lieux de production : Egypte, Grèce, Turquie actuelle
    2. Phocée / Foglia, terre d’origine des Grecs fondateurs de Marseille (600 av. J.-C.) représente la plus grande mine.
    3. L’Alun est au cœur des rapports de forces économiques entre l’Orient et l’Occident.
    4. Artisans, orfèvres, alchimistes, teinturiers… sont concernés par l’alun.

 

  • L’histoire industrielle relie la Provence et la Pierre d’Alun.
    1. Papier, savon, cuirs, sucre… les grandes industries du 19e s. sont liées à l’alun.

 

 

Les usages de l’Alun

 

 

  • Industrie du cuir. La Pierre d’Alun est un mordant servant à tanner les peaux.
    1. Ces industries ont été très importantes en Provence avec des pôles majeurs tels que Barjols...

 

  • Industries du papier. L’Alun permet de durcir, blanchir, lisser les papiers, préparer le papier vélin…
    1. La Provence a connu très tôt un développement de ces industries.

 

  • Industries textiles. Les teinturiers utilisent l’alun comme mordant.

 

  • Industries du bâtiment.
    1. Maçonnerie.
    2. Menuiserie.

 

  • Industries de le verrerie.

 

  • Industries agro-alimentaires, notamment celles dans lesquelles la Provence s’est toujours illustrée.
    1. Séchage de poisson en mer.
    2. Production de vin et d’alcool.
    3. Raffinage du sucre.
    4. Conservation de graisses animales.
    5. Boulangerie.

 

  • Secteur artistique.
    1. Bijouterie.
    2. Photographie.
    3. Peinture sur toile.
    4. Gravures.

 

  • Activités diverses.
    1. Prothèses dentaires.
    2. Taxidermie.
    3. Entretien des meules.
    4. Production de chandelles.

 

  • Usages par des artisans ou des particuliers.
    1. Entretien de l’argenterie.
    2. Entretien des cuivres.
    3. Collages et moulages.
    4. Cuisine, gastronomie : confitures, pain d’épice, pains, gâteaux, bonbons, conserves…
    5. Jardinage.

 

  • Propriétés et risques thérapeutiques. Les propriétés de l’Alun ont été reconnues dans un grand nombre de domaines mais il convient de s’appuyer sur l’avis d’experts médicaux.
    1. Remède pour guérir des entorses légères.
    2. Actions sur les brûlures d’estomac et les reflux gastroduodénaux.
    3. Problèmes d’hémorroïdes.
    4. Cures.
    5. Réduire certaines fièvres.
    6. Hygiène de peau.
    7. Infections de bouche.
    8. Coagulant.
    9. Antiseptique et anti-inflammatoire.
    10. Maladies gynécologiques.
    11. Brûlures et engelures.
    12. Stopper des saignements dus à des micros coupures : rasage…
    13. Régulation de la sudation sans boucher les pores de la peau.
    14. Combattre les bactéries, causes de mauvaises odeurs.
    15. Coups de Soleil.
    16. Zone ORL : yeux, larynx, pharynx, bouche, oreilles…
    17. Parfums et cosmétiques (poudres…) : antirides, déodorant, lotion rafraîchissante, épilation, maquillage, dentifrices, shampooings…
    18. Conservation des corps après la mort.

 

  • Certains de ces usages ont été assimilés à des falsifications ou a la mise en danger de la santé ce qui nécessite une connaissance parfaite des conditions d’utilisations de la Pierre d’Alun.
    1. Il semble utile de distinguer à cet égard l’Alun naturel et l’Alun de synthèse.
    2. Le chlorhydrate d’aluminium ou le chlorure d’aluminium sont notamment concernés par les réserves de l’Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (2011).

 

 

L’Alun en Provence aujourd’hui

 

 

La Pierre d’Alun sur les marchés et dans les boutiques

 

 

  • La dimensions « naturelle » et « Bio » est de plus en plus souvent mise en avant.
    1. L’artisanat et le commerce : marchés…

 

 

Un livre de référence écrit par une Provençale

 

 

  • Au format poche, le livre « La pierre d’Alun et ses multiples usages » fait le tour de la question.

 

  • Joëlle Delange, provençale établie à Draguignan (83), mène une enquête sur la Pierre d’Alun.
    1. Cette recherche est à rapprocher de son roman « L’or des teinturiers« .

 

 

 

 

 

 

 

Mots Clés :
.