Feuilles de Mélisse. © rab. Fotolia.com

 

 

Provence 7

La Mélisse en Provence

 

 

 

 

 

  • Plante mellifère (qui produit du miel) .

 

Origines de la mélisse

 

 

  • Son nom vient  de celui de l’abeille, en Grec ancien. Elle est par conséquent la « feuille à abeilles ».
  • La mélisse est originaire de la partie orientale de la Méditerranée et de l‘Asie occidentale.
    1. La mélisse aurait gagné l’ensemble de la Méditerranée avant de s’étendre vers le Nord dès l’Antiquité.
    2. La mélisse est ainsi réputée avoir été introduite en Angleterre par les troupes romaines.

 

 

La Citronnelle

 

 

  • Le mot mélisse est synonyme de citronnelle mais il ne faut pas confondre mélisse et cataire ou « herbe à chats », une erreur souvent commise.
    1. Les formes sont en effet proches mais les odeurs sont très différentes.
    2. La mélisse citronnelle est aussi désignée sous le nom de mélisse officinale.
  • La mélitte désigne la mélisse des bois.

 

 

Propriétés de la mélisse

 

Le miel de mélisse

 

  • La première fonction de cette plante est celle de fournir un nectar que les abeilles transforment en miel.
    1. Cette fonction mellifère est à l’origine de son nom.

 

Fonctions thérapeutiques de la mélisse

 

  • La mélisse est appréciée pour ses fonctions antispasmodiques et stomachiques.
    1. Infusée, la mélisse fournit une tisane apaisante qui serait liée à une essence qui est un tonique nerveux.
    2. Ses vertus relaxantes et calmantes s’accompagneraient d’effets positifs sur les spasmes de l’estomac et de l’intestin grêle.
    3. On lui prête également des effets positifs sur la tachycardie.
  • La mélisse favorise un peu la sudation et a un effet sédatif qui la font recommander aux nourrissons et aux personnes âgées en cas de grosse chaleur et pour lutter contre l’insomnie légère.

 

Usages culinaires de la mélisse

 

  • En Provence, on utilise la mélisse pour donner une saveur fraîche aux viandes, aux volailles et aux poissons.
  • La mélisse complète également favorablement des soupes, des salades de légumes ou de fruits et même le lait.
  • La mélisse entre dans la composition de la fameuse liqueur Bénédictine.

 

Mélisse et Histoire

 

 

  • 17e s. Le cardinal de Richelieu soigne ses migraines avec un flacon de mélisse qui l’accompagne partout.
  • 17e s. Les Carmes mettent au point l’eau de mélisse afin de prévenir les malaises nerveux de courtisanes de la cour de Louis XIV.

 

 

 

 

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