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Provence 7

Osier en Provence

 

L’osier est le rameau jeune et flexible du saule (salix) qui est utilisé en vannerie. L’osier est capable de se plier à toutes les formes.

La culture de l’osier est de plus en plus souvent désignée par l’osiériculture en remplacement de la saliciculture.

L’oseraie désigne un lieu planté d’osiers.

Les osiers

 

  • L‘Osier Vert (salix viminalis) ou Osier des Iles pousse sur les terrains les plus marécageux. Fraichement coupé, il est utilisé principalement dans le palissage des vignes. On le désigne alors sous le nom de bottes jardinières. il est peu approprié au travail de vannerie de paniers.
  • L’Osier Jaune est réputé pour la vannerie fine. Il est proche de l’Osier Buff très caractéristique de l’Europe Centrale.
  • L’Osier Noir aussi appelé Osier Bleu a des rameaux minces et lisses.
  • L’Osier Blanc ou Blond est d’abord très pâle. Il s’agit d’un osier vert dépouillé de son écorce ou pelage. Il dore avec le temps et rivalise avec succès avec la blondeur de la paille.

Usages de l’osier en vannerie

 

  • Paniers ronds, carrés, parfois cubiques… Rappelons que le mot « panier » désigne une « corbeille à pain ».
  • Paniers à fruits et à légumes.
  • Banastes, plus vastes que les paniers qui servent notamment à la cueillette des olives.
  • Corbeilles à fleurs.
  • Plateaux à fromages.
  • Casiers à bouteilles.
  • Cache-pots.
  • Coffrets à rangement…

Vallabrègues (30), Capitale de l’osier

 

  • Le village profite de sa position proche du Rhône avec l’osier, le jonc et le roseau qui y poussent en abondance.
  • Située dans le Gard (30), aux limites de la Provence. Il faut dire qu’il est le seul village du Gard  qui soit situé sur la rive gauche du Rhône.
  • La commune est limitrophe  Tarascon et Saint-Pierre-de-Mézoargues, dans les Bouches-du-Rhône (13).
  • Ce village, au Nord de Beaucaire, a compté jusqu’à 450 vanniers et presque autant de pailleurs de chaises.
  • Son nom désigne en provençal d le Vallon des Brigands.
  • La commune célèbre la « Fête de la Vannerie » le deuxième week-end d’août.
  • Le personnage de Vincent le Vannier, dans Mireo de Frédéric Mistral est inspiré par les habitants de Vallabrègues.

 

Histoire de l’Osier

 

  • Caton l’Ancien (234 – 149 av. J.-C.) parle de l’osier dans son ouvrage sur l’économie rurale. Il situe sa valeur économique juste après celles de la vigne et du jardin.
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